La Russie affirme que les mercenaires présumés détenus par le Belarus sont accusés à tort


La Russie a exigé jeudi une explication de la Biélorussie sur ce qu’elle a déclaré être l’arrestation injustifiée par Minsk d’un groupe de prétendus mercenaires russes accusés de comploter des actes de terrorisme.
Ces arrestations risquent d’aggraver les relations déjà tendues entre la Biélorussie et son allié traditionnel, la Russie, qui a réduit son soutien économique après avoir été désenchantée par le rythme de l’intégration entre les deux pays.

La télévision d’État biélorusse a diffusé mercredi des images de plus de 30 entrepreneurs militaires privés russes soupçonnés d’être détenus près de la capitale Minsk. Les autorités ont déclaré avoir reçu des informations selon lesquelles plus de 200 combattants étaient entrés dans le pays pour le déstabiliser avant une élection présidentielle le 9 août.

Une affaire pénale a été ouverte jeudi après que le Belarus ait déclaré soupçonner « la préparation d’actes terroristes ». Certains des hommes capturés ont avoué avoir tenté d’orchestrer une révolution, et l’ambassadeur de Russie a été convoqué pour s’expliquer, ont déclaré les autorités.
Les autorités biélorusses disent qu’elles pensent que le mari de la candidate à la présidence de l’opposition, Svetlana Tikhanouskaya, pourrait avoir des liens avec le groupe russe et ont lancé une procédure pénale contre lui, car il est soupçonné d’avoir incité à des émeutes, a rapporté l’agence de presse Belta.

Tikhanouskaya a déclaré à Reuters dans une interview que ni elle ni Syarhei, son mari emprisonné, n’avaient quoi que ce soit à voir avec le présumé complot.

L’EXPLICATION EXIGÉE

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que Moscou souhaitait une explication exhaustive de la part du Belarus sur le groupe détenu et espérait que leurs droits seraient pleinement respectés.

« Nous n’avons pas d’informations sur les activités illégales qu’ils mènent », a déclaré Peskov à Moscou. « Nous espérons recevoir des informations qui nous permettront de régler ce problème ».

Dmitry Mezentsev, ambassadeur de Russie en Biélorussie, a déclaré que les hommes avaient transité par la Biélorussie en route vers un troisième pays non nommé et qu’ils n’étaient impliqués d’aucune manière dans les affaires intérieures de la Biélorussie.

« Selon des informations qui restent à confirmer, les Russes pourraient être des employés d’une société de sécurité privée, qui … a été chargée de surveiller les infrastructures et les ressources énergétiques à l’étranger mais certainement pas en Biélorussie », a déclaré Mezentsev dans un communiqué.

Il a déclaré que le groupe avait été forcé de prolonger sa courte escale en Biélorussie parce qu’il avait manqué son vol initial.

La campagne électorale biélorusse a posé le plus grand défi depuis des années au président Alexandre Loukachenko, qui a laissé peu de place à la dissidence en plus d’un quart de siècle au pouvoir dans ce pays de 9,5 millions d’habitants entre la Russie et la Pologne, État membre de l’Union européenne.
Les autorités ont annoncé jeudi des mesures de sécurité supplémentaires pour les événements de la campagne. L’opposition craignait que Loukachenko n’utilise le prétendu complot pour intensifier la répression contre ses rivaux.

Loukachenko, 65 ans, a accusé les opposants de travailler avec des bailleurs de fonds étrangers pour le renverser et a emprisonné deux de ses principaux rivaux électoraux.

On s’attend à ce qu’il gagne les élections malgré l’opposition croissante et les protestations sur les préoccupations concernant l’économie, les droits de l’homme et sa gestion de la pandémie COVID-19. Il se présente comme un garant de la stabilité économique et politique.

Reportages d’Andrei Makhovsky à Minsk, Maxim Rodionov et Tom Balmforth à Moscou, pour reuters ; traduit et édité par

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