La Russie emprisonne un ancien marine américain pendant neuf ans pour agression policière


Un tribunal russe a condamné jeudi un ancien marine américain à neuf ans de prison après l’avoir reconnu coupable d’avoir mis en danger la vie de deux officiers de police dans un procès que les Etats-Unis ont critiqué comme « le théâtre de l’absurde » et manquant de preuves sérieuses.
Trevor Reed, étudiant à l’Université du Texas du Nord, a déclaré qu’il ne se souvenait pas des événements de l’été dernier parce qu’il était ivre lorsqu’il a été arrêté après avoir quitté une fête à Moscou.

Mais il a nié l’accusation devant le tribunal après avoir entendu ce qu’il a dit être les preuves peu solides présentées au cours du procès et l’échec de l’enquête à obtenir des preuves vidéo qui pourraient prouver son innocence.

« C’est clairement politique« , a-t-il déclaré aux journalistes au tribunal.

Cette condamnation est susceptible d’encourager les médias à spéculer sur le fait que Reed pourrait faire partie d’un éventuel échange de prisonniers qui serait négocié par Moscou et Washington. Aucune des deux parties n’a confirmé que de tels pourparlers ont lieu.

La Russie a condamné le mois dernier le citoyen américain Paul Whelan, également ancien Marine, pour espionnage et l’a condamné à 16 ans de prison. Whelan a nié avoir commis des actes répréhensibles. L’investisseur américain Michael Calvey est détenu en résidence surveillée pour des accusations de fraude qu’il nie.

L’avocat de Whelan a déclaré qu’il pense que Moscou veut échanger Whelan contre un marchand d’armes, Viktor Bout, et un autre Russe détenu dans des prisons américaines.

Les procureurs ont accusé Reed d’avoir attrapé un officier de police qui était au volant d’une voiture après que l’Américain ait été détenu le 15 août. Cela, disent-ils, a provoqué une dangereuse embardée du véhicule. Il a également été accusé d’avoir donné un coup de coude à un second officier.

Reed a dit qu’il s’était rendu à Moscou en mai de l’année dernière pour apprendre le russe et voir sa petite amie russe. Elle a éclaté en sanglots au tribunal et a été escortée à l’extérieur après avoir juré à haute voix pendant le verdict.

« Cette condamnation, et une peine de neuf ans, pour un crime présumé qui n’a manifestement pas eu lieu, est ridicule », a déclaré John Sullivan, l’ambassadeur américain à Moscou. « C’était le théâtre de l’absurde. »
Le père de Reed, Joey, a déclaré qu’il avait l’intention de faire publiquement appel au président Vladimir Poutine pour qu’il intervienne dans l’affaire.

Nous pensons que cette affaire est arrivée pour une raison : il l’a fait tomber en garde à vue parce qu’il était ivre, et quand ils ont vu qu’ils avaient un ancien marine américain, ils ont dit « Nous allons garder ce type », a-t-il dit.

Reportage complémentaire de Maxim Rodionov et Dmitriy Turlyun, pour reuters, traduit et édité par

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