Mission Mars finale prête à décoller de Floride.


La troisième et dernière mission de l’été vers Mars – avec le rover de recherche de vie le plus élaboré de la NASA – est sur le point de décoller.

Le rover Persévérance suivra le combo rover-orbiteur chinois et un orbiteur des Émirats arabes unis, tous deux lancés la semaine dernière. Il faudra sept mois à l’engin spatial pour atteindre Mars après avoir parcouru 300 millions de kilomètres.

Une fois à la surface, Perseverance cherchera des preuves de la vie microscopique passée dans un ancien lit de lac, et recueillera les échantillons de roche les plus prometteurs pour les ramasser à l’avenir. La NASA fait équipe avec l’Agence spatiale européenne pour ramener les échantillons sur Terre vers 2031.

Cet effort sans précédent impliquera de multiples lancements et engins spatiaux et coûtera plus de 8 milliards de dollars.

« Nous ne savons pas si la vie y a existé ou non. Mais nous savons qu’à un moment de son histoire, Mars était habitable », a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine à la veille du lancement.

Les États-Unis restent le seul pays à avoir réussi à se poser sur Mars. Si tout se passe bien en février prochain, Perseverance deviendra le neuvième vaisseau spatial américain à opérer sur la surface martienne.

Mais commençons par le commencement : De bonnes conditions de vol sont prévues pour la fusée Atlas V de la United Launch Alliance. Le constructeur de fusées basé à Denver et ses entreprises patrimoniales ont lancé toutes les missions martiennes de la NASA, à commencer par les Mariners en 1964.

Le directeur général de l’ULA, Tory Bruno, a déclaré que Persévérance est sans doute la plus sophistiquée et la plus passionnante de toutes les missions martiennes.

« Nous sommes littéralement impatients d’emmener ce buggy des dunes à propulsion nucléaire sur Mars », a-t-il déclaré en début de semaine.


Source photo : John Raoux pour AP ; rédaction par Marcia DUNN, pour AP ; édité et traduit par,

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