Zuckerberg, de Facebook, s’est servi de courriels internes lors de l’audition antitrust.


Le directeur général de Facebook Inc, Mark Zuckerberg, a trébuché lors d’une audience du Congrès sur un prétendu abus de pouvoir de marché mercredi, alors que les législateurs ont confronté le titan des médias sociaux à des courriels internes préjudiciables sur les acquisitions de l’entreprise.

Le panel antitrust de la commission judiciaire de la Chambre des représentants a semblé puiser dans une riche collection d’e-mails de la société Facebook, publiant de nombreuses captures d’écran de la correspondance de M. Zuckerberg et d’autres dirigeants de Facebook.

En utilisant ces échanges, les législateurs ont fait en sorte que M. Zuckerberg reconnaisse qu’il considérait l’application de partage de photos Instagram et l’application de messagerie WhatsApp comme des concurrents lorsque Facebook les a acquises.

« Les entreprises sont naissantes mais… si elles se développent à grande échelle, elles pourraient nous perturber », a écrit M. Zuckerberg en 2012, deux mois avant l’achat d’Instagram.

Dans un autre courriel, écrit le jour même où Facebook a annoncé l’acquisition, Zuckerberg a concédé que « Instagram était notre menace », ajoutant : « Les entreprises sont naissantes mais… si elles se développent à grande échelle, elles pourraient être très perturbatrices pour nous » : « une chose à propos des startups est que vous pouvez souvent les acquérir. »

Le représentant Joe Neguse, un démocrate, a noté qu’un courriel de 2014 montrait le directeur financier de Facebook se référant à la stratégie d’acquisition de l’entreprise comme un « accaparement de terres ».

« Nous avons un nom pour cela, c’est un monopole », a déclaré M. Neguse.

La commission a présenté moins d’échanges de ce type aux autres dirigeants qui ont témoigné lors de l’audition, à laquelle ont également participé Jeff Bezos d’Amazon.com Inc, Sundar Pichai de Google, propriété d’Alphabet Inc, et Tim Cook d’Apple Inc.

La représentante démocrate Pramila Jayapal a utilisé un e-mail pour interroger Zuckerberg sur la question de savoir si Facebook avait copié des concurrents comme Snapchat pour des raisons anticoncurrentielles.

« Combien de concurrents Facebook a-t-il fini par copier ? a-t-elle demandé. « Je ne sais pas », a répondu Zuckerberg en bégayant.

Elle a demandé si Facebook avait déjà menacé de cloner les fonctionnalités d’un concurrent tout en négociant pour les acheter. « Je voudrais juste vous rappeler que vous êtes sous serment et qu’il y a des citations tirées des propres documents de Facebook », lui a-t-elle dit.

Les documents jettent également un nouvel éclairage sur la façon dont le géant des médias sociaux a perçu le paysage concurrentiel. Dans un graphique de 2012, Facebook a vanté la société comme « 95% de tous les médias sociaux aux États-Unis ». Le graphique s’intitulait : « L’industrie se consolide au fur et à mesure qu’elle mûrit ».


Source photo : Mandel Ngan pour Reuters ; rédaction par Greg Mitchell, pour Reuters ; édité et traduit par,

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