Affaire Epstein : Un juge interdit aux avocats d’identifier les victimes des abus d’Epstein.


Le juge qui préside l’affaire pénale contre un mondain britannique accusé d’avoir recruté des adolescentes pour le financier Jeffrey Epstein afin d’abuser sexuellement a déclaré vendredi que ses avocats ne sont pas autorisés à identifier publiquement les accusateurs, même s’ils ont parlé dans un forum public.

« Toutes les accusations ou déclarations publiques ne sont pas égales », a écrit la juge américaine Alison J. Nathan dans sa décision dans l’affaire qui oppose Ghislaine Maxwell.

Décider de participer ou de contribuer à une enquête ou à des poursuites pénales est une question bien différente de la simple déclaration publique « concernant » Mme Maxwell ou Jeffrey Epstein, d’autant plus que cette déclaration peut avoir été faite il y a plusieurs décennies et n’a aucun rapport avec les accusations portées dans cette affaire.

Elle a déclaré que les femmes « conservent toujours un intérêt important pour la vie privée qui doit être sauvegardé ».

Les procureurs avaient demandé à Nathan d’empêcher les avocats de Maxwell d’identifier publiquement les femmes à moins qu’elles ne s’identifient comme participant à l’affaire pénale. Sinon, les procureurs ont déclaré que les femmes pourraient être harcelées ou intimidées et devenir réticentes à coopérer avec le gouvernement.

L’ordonnance de Nathan est intervenue quelques heures après que des documents judiciaires récemment rendus publics aient donné un nouvel aperçu d’une lutte féroce au tribunal civil entre Maxwell, qui était l’ancienne petite amie d’Epstein, et l’une des femmes qui ont accusé le couple d’abus sexuels.

Les documents rendus publics jeudi dernier provenaient d’un procès en diffamation, désormais réglé, intenté par l’une des victimes présumées d’Epstein, Virginia Roberts Giuffre.

Giuffre a affirmé dans le procès et d’autres litiges que Maxwell l’avait recrutée en 2000 pour être la servante sexuelle d’Epstein. Elle a déclaré que le couple l’avait ensuite forcée à avoir des relations sexuelles avec de nombreux hommes riches ou notables, dont le prince Andrew de Grande-Bretagne, des politiciens américains, de riches entrepreneurs, un scientifique et un créateur de mode célèbres.

Maxwell, et tous les accusés, ont nié ces allégations pendant des années.

Parmi les documents récemment publiés figurent les courriels que Maxwell et Epstein ont échangés en janvier 2015, lorsque les allégations de Giuffre ont fait l’objet d’une nouvelle attention médiatique.

Un courriel, envoyé à partir de l’adresse électronique d’Epstein mais écrit avec la voix de Maxwell, semblait être un projet de déclaration ou un ensemble de points de discussion que Maxwell pourrait utiliser pour se défendre. Il disait qu’elle avait été la cible de « fausses allégations d’inconvenance et de comportement offensant que je déteste et auxquelles je n’ai jamais participé ».

En réponse à un courriel de Maxwell quelques jours plus tard, Epstein a écrit : « Vous n’avez rien fait de mal et je vous (voudrais) exhorter à commencer à agir comme tel. Il lui a suggéré de sortir et de garder la tête haute, « pas comme une détenue (en fuite) ».

Epstein s’est suicidé l’été dernier alors qu’il attendait son procès pour trafic sexuel. Maxwell a récemment été arrêtée pour avoir recruté au moins trois filles, dont une de 14 ans, pour qu’Epstein les abuse sexuellement dans les années 1990. Les procureurs ont déclaré qu’elle avait également participé à ces abus.

Maxwell est emprisonnée dans l’attente de son procès à New York.

De nombreux documents descellés par le tribunal jeudi dernier avaient été rendus publics auparavant.

Ils comprenaient une déposition dans laquelle Mme Giuffre décrivait les abus présumés et répondait également à des questions sur les erreurs qu’elle avait commises précédemment en racontant son histoire, notamment en disant au tribunal qu’elle avait 15 ans lorsqu’elle a rencontré Epstein, alors que les dossiers montraient qu’elle avait au moins un an de plus.

Au fil des ans, Mme Giuffre a raconté son histoire au FBI, mais aucune accusation n’a été portée sur la base de ses allégations et elle n’est pas l’une des trois victimes présumées dans l’affaire pénale actuelle contre Maxwell.

Deux documents qui n’ont pas été publiés comme prévu jeudi sont des dépositions que Maxwell a données dans le cadre du procès civil en 2016.

La juge américaine Loretta A. Preska avait ordonné leur publication, mais les avocats de Maxwell ont fait appel de sa décision devant la 2e Cour d’appel de circuit des États-Unis.

Ses avocats ont déclaré qu’ils devraient être bloqués parce qu’elle fait maintenant face à des accusations criminelles.


Les rédacteurs de Associated Press, Michael R. Sisak et Jim Mustian, ont contribué à ce rapport. Traduit et édité par,

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