Le Premier ministre britannique Boris Johnson a élevé à la Chambre des Lords son jeune frère, héros du cricket, et certains de ses alliés dans la campagne visant à faire sortir la Grande-Bretagne de l’Union européenne.

En vertu d’un système obscur dont les rouages internes ne sont pas exposés à l’examen du public, les dirigeants politiques britanniques ont le droit, en certaines occasions, de nommer des personnes à la chambre haute du Parlement, où elles peuvent siéger à vie.

Parmi les 36 nominations annoncées vendredi, on trouve celle de Jo Johnson, le frère cadet du premier ministre, qui a démissionné de son poste de ministre de second rang l’année dernière parce qu’il n’était pas d’accord avec la stratégie Brexit de son patron et de son frère aîné.

Jo Johnson a soutenu le maintien de l’Union européenne lors d’un référendum en 2016, ce qui contraste fortement avec Boris Johnson, qui a mené avec succès la campagne pour que la Grande-Bretagne quitte le bloc.

Dans une autre branche d’olivier apparente pour apaiser les divisions Brexit au sein de son parti conservateur, le premier ministre a nommé l’ancien ministre des finances Philip Hammond, un éminent remailleur qui a longtemps été la cible d’attaques vitrioliques de la part des partisans de Brexit.

D’autres nominations politiques ont davantage penché vers le camp Brexit, avec des pairs accordés aux anciennes législatrices travaillistes de l’opposition Kate Hoey et Gisela Stuart, qui, en tant qu’ardents défenseurs des Brexit, sont devenues d’improbables alliées de Johnson lors du référendum.

Il a également nommé l’ancien capitaine de cricket anglais Ian Botham, qui, à son apogée dans les années 1980, était considéré par de nombreux fans de ce sport comme l’un de ses meilleurs joueurs polyvalents. Cependant, Botham n’a pas été reconnu pour ses réalisations sur le terrain, mais pour sa campagne enthousiaste pour Brexit.

Parmi les autres nominations marquantes, on peut citer celle d’Evgeny Lebedev, le propriétaire britannico-russe des journaux Evening Standard et Independent. Il est le fils d’Alexander Lebedev, un ancien agent du KGB qui est devenu un oligarque.
Evgeny Lebedev, qui a passé la plus grande partie de sa vie en Grande-Bretagne, est fréquemment vu dans les cercles de la haute société londonienne, où il est actif en tant que militant caritatif et mécène. Il a nommé de manière controversée l’ancien ministre des finances conservateur George Osborne, qui n’avait aucune expérience préalable du journalisme, comme rédacteur en chef de l’Evening Standard en 2017.

La Chambre des Lords compte plus de 800 membres, et malgré les plaintes répétées selon lesquelles le nombre de membres est beaucoup trop élevé et le processus de nomination opaque et enclin au copinage, les premiers ministres de tous les partis ont ajouté avec enthousiasme à ses effectifs.

Estelle Shirbon pour reuters ; traduit et édité par

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