Les incendies dans la forêt amazonienne brésilienne se multiplient en juillet, les pires ces derniers jours


Le nombre d’incendies dans la forêt amazonienne brésilienne a augmenté de 28 % en juillet par rapport à l’année dernière, selon les données officielles publiées samedi, certains écologistes ayant averti qu’une augmentation cette semaine pourrait signaler une répétition de la destruction de la plus grande forêt tropicale du monde l’année dernière.
L’agence de recherche spatiale brésilienne Inpe a enregistré 6 803 incendies en Amazonie le mois dernier, contre 5 318 en juillet 2019.

Bien que ce chiffre soit le plus élevé depuis trois ans pour le mois de juillet, il est faible comparé au pic de 30 900 incendies enregistré en août dernier, le plus élevé depuis douze ans pour ce mois.

Cependant, les groupes environnementaux affirment qu’il y a des signes inquiétants de ce qui pourrait arriver, les derniers jours du mois montrant un pic important. Plus de 1 000 incendies ont été enregistrés le 30 juillet, le nombre le plus élevé pour une seule journée en juillet depuis 2005, selon une analyse du groupe de défense de l’environnement Greenpeace Brasil.

« C’est un signe terrible », a déclaré Ane Alencar, directeur scientifique de l’Institut brésilien de recherche environnementale sur l’Amazonie (IPAM). « Nous pouvons nous attendre à ce que le mois d’août soit déjà difficile et que le mois de septembre soit encore pire ».

Les défenseurs de l’environnement reprochent au président de droite Jair Bolsonaro d’avoir encouragé les exploitants forestiers illégaux, les mineurs et les spéculateurs fonciers à détruire la forêt avec sa vision du développement économique de la région. Bolsonaro défend son projet d’introduire l’exploitation minière et l’agriculture dans des réserves protégées comme moyen de sortir la région de la pauvreté.

Cette année, le président a autorisé un déploiement militaire de mai à novembre pour lutter contre la déforestation et les incendies de forêt. Il a également interdit de faire des feux dans la région pendant 120 jours.
En 2019, le Brésil a mis en place les mêmes politiques temporaires plus tard dans l’année, seulement après que les incendies en Amazonie aient provoqué un tollé mondial en août.

Les scientifiques affirment que la forêt tropicale est une défense vitale contre le réchauffement climatique car elle absorbe les gaz à effet de serre.

L’organisation non gouvernementale Amazon Conservation affirme avoir suivi 62 incendies majeurs pour l’année au 30 juillet. Beaucoup d’entre eux sont survenus après le 15 juillet, date à laquelle l’interdiction des feux est entrée en vigueur, ce qui indique qu’elle n’a pas été entièrement efficace, a déclaré Matt Finer, qui dirige le projet de suivi des feux de l’ONG.

L’écrasante majorité des grands incendies, où les niveaux élevés d’aérosols dans la fumée indiquent de grandes quantités de biomasse en combustion, se sont produits dans des zones récemment déboisées, sans qu’on en trouve dans les forêts vierges, a déclaré M. Finer.

Les criminels extraient généralement du bois précieux de la jungle avant de mettre le feu à la terre pour augmenter sa valeur pour l’agriculture et l’élevage. Les incendies naturels sont très rares en Amazonie.

La déforestation a atteint en 2019 son plus haut niveau en 11 ans et a encore augmenté de 25 % au cours du premier semestre 2020.

Au début de ce mois, des scientifiques de l’agence spatiale américaine NASA ont déclaré que les températures plus élevées à la surface de l’océan Atlantique Nord tropical en 2020 éloignaient l’humidité du sud de l’Amazonie
« En conséquence, le paysage du sud de l’Amazonie devient sec et inflammable, ce qui rend les feux d’origine humaine utilisés pour l’agriculture et le défrichement plus susceptibles de devenir incontrôlables et de se propager », a déclaré la NASA sur son site web.

Les incendies s’aggravent également dans le Pantanal, la plus grande zone humide du monde, adjacente au sud de l’Amazonie. En juillet, le nombre d’incendies y a plus que triplé par rapport au même mois de l’année dernière, pour atteindre 1 684, selon les données de l’INPE, soit le plus grand nombre pour ce mois depuis le début des relevés en 1998.

Rapport de Jake Sprin, pour reuters ; traduit et édité par

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