Tik Tok fait des concessions pour trouver un compromis avec les Etats-Unis

La société chinoise ByteDance a accepté de se défaire complètement des opérations américaines de TikTok afin de sauver un accord avec la Maison Blanche, après que le président Donald Trump ait déclaré vendredi qu’il avait décidé d’interdire la populaire application de courte vidéo, ont déclaré samedi deux personnes connaissant bien le sujet.
Les responsables américains ont déclaré que TikTok, sous sa mère chinoise, pose un risque national en raison des données personnelles qu’il traite.
La concession de ByteDance permettra de déterminer si la menace de Trump d’interdire TikTok est une tactique de négociation, ou s’il a l’intention de sévir contre une application de médias sociaux qui compte jusqu’à 80 millions d’utilisateurs actifs par jour aux États-Unis.

Trump a déclaré aux journalistes à bord d’Air Force One tard dans la journée de vendredi qu’il ordonnerait l’interdiction de TikTok aux États-Unis dès samedi. « Ce n’est pas l’accord dont vous avez entendu parler, ils vont acheter et vendre… Nous ne sommes pas un pays de fusions et acquisitions », a déclaré M. Trump.

ByteDance cherchait auparavant à conserver une participation minoritaire dans les activités américaines de TikTok, ce que la Maison Blanche avait rejeté. Selon la nouvelle proposition, ByteDance se retirerait complètement et Microsoft Corp reprendrait TikTok aux États-Unis, selon les sources.

Certains investisseurs de ByteDance basés aux États-Unis pourraient avoir la possibilité de prendre des participations minoritaires dans l’entreprise, ont ajouté les sources. Environ 70 % des investisseurs extérieurs de ByteDance viennent des États-Unis.
La Maison Blanche a refusé de se prononcer sur la question de savoir si Trump accepterait la concession de ByteDance. ByteDance à Pékin n’a pas répondu à une demande de commentaires.

« Nous sommes ici pour le long terme. Continuez à partager votre voix ici et défendons TikTok », a déclaré Vanessa Pappas, directrice générale de TikTok aux États-Unis, dans une vidéo publiée sur l’application samedi.

Selon la nouvelle proposition de ByteDance, Microsoft, qui possède également le réseau professionnel de médias sociaux LinkedIn, sera chargé de protéger toutes les données des utilisateurs américains de TikTok, ont indiqué les sources. Le plan permet à une société américaine autre que Microsoft de reprendre TikTok aux États-Unis, ont ajouté les sources.

Microsoft n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Alors que les relations entre les États-Unis et la Chine se détériorent en matière de commerce, d’autonomie de Hong Kong, de cyber-sécurité et de propagation du nouveau coronavirus, TikTok est devenu un point d’ignition dans le conflit entre les deux plus grandes économies du monde.

ByteDance a envisagé une série d’options pour TikTok, malgré la pression exercée par les États-Unis pour qu’ils abandonnent le contrôle de l’application, qui permet aux utilisateurs de créer de courtes vidéos avec des effets spéciaux et qui est devenue très populaire auprès des adolescents américains.

ByteDance a reçu une proposition de certains de ses investisseurs, dont Sequoia et General Atlantic, pour leur transférer la majorité des parts de TikTok, a rapporté Reuters mercredi. La proposition évalue TikTok à environ 50 milliards de dollars, mais certains dirigeants de ByteDance pensent que l’application vaut plus que cela.

ByteDance a acquis l’application vidéo Musical.ly, basée à Shanghai, dans le cadre d’un accord d’un milliard de dollars en 2017 et l’a relancée sous le nom de TikTok l’année suivante. ByteDance n’a pas demandé l’approbation de l’acquisition au Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), qui examine les contrats en fonction des risques potentiels pour la sécurité nationale. Reuters a rapporté l’année dernière que le CFIUS avait ouvert une enquête sur TikTok.

Les États-Unis examinent de plus en plus les données personnelles que les développeurs d’applications traitent, surtout si certaines d’entre elles impliquent des membres de l’armée ou des services de renseignement américains. Ordonner le désinvestissement de TikTok ne serait pas la première fois que la Maison Blanche prend des mesures pour répondre à de telles préoccupations.

Au début de l’année, la société chinoise de jeux vidéo Beijing Kunlun Tech Co Ltd a vendu Grindr LLC, une application de rencontre gay très populaire qu’elle avait achetée en 2016, pour 620 millions de dollars après avoir reçu l’ordre de la CFIUS de s’en séparer.
En 2018, le CFIUS a forcé la société chinoise Ant Financial à renoncer à son projet d’achat de MoneyGram International Inc, en raison de préoccupations concernant la sécurité des données qui pourraient identifier des citoyens américains.

ByteDance a été évalué à 140 milliards de dollars au début de l’année quand l’un de ses actionnaires, Cheetah Mobile, a vendu une petite partie de ses parts dans une transaction privée, a rapporté Reuters. Les investisseurs de la start-up comprennent le groupe japonais SoftBank Group Corp.

La majeure partie des revenus de ByteDance provient de la publicité sur les applications de ses opérations chinoises, notamment Douyin – une version chinoise de TikTok – et l’agrégateur de nouvelles Jinri Toutiao, ainsi que les applications de streaming vidéo Xigua et Pipixia, une application pour les blagues et les vidéos humoristiques.

Reportages d’Echo Wang et d’Alexandra Alper, pour reuters ; traduit et édité par

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