Aux Etats-Unis, le candidat démocrate au poste de vice-président Bass défend sa position sur Cuba

La représentante démocrate Karen Bass, l’une des principales candidates pour être la colistière de Joe Biden, a défendu dimanche son voyage passé à Cuba et les commentaires sympathiques qu’elle a faits après la mort de Fidel Castro, le dictateur qui a dirigé le pays communiste pendant des décennies.

Mme Bass a déclaré qu’elle essayait d’exprimer ses condoléances au peuple cubain lorsqu’elle a qualifié Castro de « Comandante en jefe », un terme qui se traduit en gros par commandant en chef mais qui est décrié par certains exilés cubains en Floride. Mme Bass, qui représente la Californie au Congrès, a déclaré qu’elle n’était pas consciente de la signification politique de cette phrase en Floride lorsqu’elle a publié la déclaration de 2016, qui a qualifié la mort de Castro de « grande perte pour le peuple cubain ».
« Je ne le referais plus », a déclaré Mme Bass lors d’une apparition sur l’émission « Meet the Press » de NBC. « J’ai immédiatement parlé à mes collègues de Floride et j’ai réalisé que c’était quelque chose qui n’aurait pas dû être dit. »

Bass est considéré comme l’un des principaux candidats à devenir le choix de Biden pour la vice-présidence. Mais récemment, ses liens avec Cuba, qui durent depuis des décennies, ont attiré l’attention en raison de la façon dont il a pu jouer en Floride, un État clé dans la compétition de novembre avec le président Donald Trump.

Mme Bass a déclaré qu’elle s’était rendue à Cuba pour aider à la construction de maisons à la fin de son adolescence et au début de l’année 20′s. En tant que membre du Congrès, elle a fait de nombreux voyages dans ce pays insulaire pour participer à des échanges culturels et étudier le système médical cubain.

« Les Cubains ont également deux médicaments, l’un pour le diabète, dont ma mère est morte, l’autre pour le cancer du poumon, dont mon père est mort, et j’aimerais que ces médicaments soient testés aux États-Unis », a déclaré Mme Bass. « Cela n’excuse pas le fait que je sais que le régime de Castro a été un régime brutal pour son peuple. Je sais qu’il n’y a pas de liberté de presse, de liberté d’association ».

Bass a dit qu’elle ne se considère pas comme une « sympathisante de Castro ». Elle a déclaré que ses vues sur Cuba sont en accord avec la politique de l’ancien président Barack Obama, qui a cherché à dégeler les relations des Etats-Unis avec le pays.

« Je pense que la meilleure façon d’apporter des changements sur l’île est d’avoir des relations plus étroites avec le pays qui est à 90 miles de là », a déclaré Mme Bass. « Ma position sur Cuba n’est pas vraiment différente de celle de l’administration Obama. En fait, j’ai été honoré d’aller à Cuba avec le président Obama. Je suis allé à Cuba avec le secrétaire d’Etat Kerry lorsque nous avons hissé le drapeau. Donc il n’y a vraiment rien de différent. »

Elle a également déclaré que les récentes critiques du sénateur républicain Marco Rubio à son égard étaient motivées par des raisons politiques.

« Je crois que les républicains ont décidé de qualifier l’ensemble du parti démocrate de socialiste et de communiste. Je ne suis donc pas surprise par la façon dont Rubio me caractérise ou par le rôle que je jouerais si j’étais sur le ticket », a-t-elle déclaré.

avec AP ; traduit et édité par

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