Aux Etats-Unis, les parents s’inquiètent pour la rentrée

Alors que l’école commence au milieu du virus, les parents voient peu de bonnes options
John Barrett prévoit de garder sa fille à la maison après l’école primaire cette année dans la banlieue d’Atlanta, mais il souhaite qu’elle y aille. Molly Ball envoie ses fils adolescents à l’école dans le même quartier lundi, mais non sans regret.

Alors que l’année scolaire commence cette semaine dans de nombreux endroits du pays, les parents sont confrontés à un choix difficile : soit ils envoient leurs enfants à l’école, soit ils les gardent à la maison pour un enseignement à distance, en raison de la pandémie de coronavirus. Beaucoup sont mécontents de l’une ou l’autre option.

« Je pense vraiment qu’il est sain pour un enfant de retourner à l’école », a déclaré Mme Ball, qui estime que ses fils, William et Henry, tous deux au lycée River Ridge dans le district du comté de Cherokee en Géorgie, ont souffert d’une instabilité suffisante au printemps. « En même temps, j’aimerais qu’ils ne retournent pas à l’école maintenant. C’est très effrayant ».
En offrant des choix aux parents, on atténue certains des problèmes auxquels sont confrontées les écoles. Si certains élèves restent à la maison, cela crée plus d’espace dans les bâtiments et dans les bus.

Mais le nombre de familles ayant le choix a diminué, car la propagation du virus a incité les districts scolaires à supprimer les cours en présentiel – au moins pour le début de l’année scolaire – dans des villes comme Los Angeles, Philadelphie et Washington, ainsi que dans certaines régions du Sud et du Midwest où l’école commence cette semaine.

De nombreux districts qui ne commencent l’enseignement qu’après la fête du travail suivent avec prudence l’évolution du virus – et évaluent les préoccupations des éducateurs et des parents – car ils envisagent des plans comprenant des approches hybrides, avec des cours en personne au moins quelques jours par semaine.

Dans le comté de Cherokee, les administrateurs ont maintenu leur projet d’offrir un enseignement en personne cinq jours par semaine, malgré la pression exercée par certains parents et enseignants. Le district du comté a également rejeté les demandes visant à exiger des masques à l’intérieur des bâtiments scolaires. Les familles d’environ 23 % des 43 000 élèves du comté de Cherokee ont choisi d’apprendre à distance depuis leur domicile.

M. Barrett a déclaré que la décision d’exiger des masques a contribué à sa décision de garder Autumn, qui suit un programme d’éducation spéciale, à la maison pour commencer la troisième année à l’école élémentaire de Bascomb.
Offrir des choix aux parents permet d’atténuer certains des problèmes auxquels sont confrontées les écoles. Si certains élèves restent à la maison, cela crée plus d’espace dans les bâtiments et dans les bus.

Mais le nombre de familles ayant le choix a diminué, car la propagation du virus a incité les districts scolaires à supprimer les cours en présentiel – au moins pour le début de l’année scolaire – dans des villes comme Los Angeles, Philadelphie et Washington, ainsi que dans certaines régions du Sud et du Midwest où l’école commence cette semaine.

De nombreux districts qui ne commencent l’enseignement qu’après la fête du travail suivent avec prudence l’évolution du virus – et évaluent les préoccupations des éducateurs et des parents – car ils envisagent des plans comprenant des approches hybrides, avec des cours en personne au moins quelques jours par semaine.

Dans le comté de Cherokee, les administrateurs ont maintenu leur projet d’offrir un enseignement en personne cinq jours par semaine, malgré la pression exercée par certains parents et enseignants. Le district du comté a également rejeté les demandes visant à exiger des masques à l’intérieur des bâtiments scolaires. Les familles d’environ 23 % des 43 000 élèves du comté de Cherokee ont choisi d’apprendre à distance depuis leur domicile.

M. Barrett a déclaré que la décision d’exiger des masques a contribué à sa décision de garder Autumn, qui suit un programme d’éducation spéciale, à la maison pour commencer la troisième année à l’école élémentaire de Bascomb.

« Au minimum, il devrait y avoir un mandat pour les masques, et peut-être un calendrier échelonné. Ils ne sont pas intéressés à répondre aux réalités du virus comme c’est le cas en Géorgie », a déclaré M. Barrett.
Barrett travaille à la maison et sa femme, qui a une formation scolaire, n’a pas d’emploi. Il dit que cela leur donne « une capacité à combler le fossé ». Mais il craint que l’automne ne prenne encore du retard, en particulier sur son programme d’éducation individualisé, le plan écrit pour chaque élève de l’enseignement spécial.

« Elle renonce à une grande partie de la capacité de progresser dans son PEI », a déclaré M. Barrett. « C’est une grande décision, et cela ressemble à une perte définitive. »

Les parents ne sont pas les seuls à avoir des difficultés. Les districts qui offrent deux modes d’enseignement créent également de nouveaux défis pour les enseignants, en particulier ceux des petits districts qui doivent éduquer les élèves en personne et en ligne en même temps.

« La clé va être la complexité, la façon dont ils la gèrent », a déclaré Allen Pratt, directeur exécutif de la National Rural Education Association. La clé va être la complexité, la façon dont ils la gèrent », a déclaré Allen Pratt, directeur exécutif de l’Association nationale de l’éducation rurale. Est-ce que ce sera égal ou supérieur au face-à-face ?

Denise Dalrymple renvoie à contrecœur ses deux fils en première et en sixième année dans le comté de Cherokee, car elle estime qu’il lui est impossible de travailler autrement. Comme de nombreux districts, le comté affirme qu’il aura des attentes plus élevées en matière d’apprentissage en ligne cet automne, par rapport au printemps.

« En gros, vous devez faire en sorte que le temps consacré à l’éducation de l’élève soit une priorité par rapport à votre propre travail », a déclaré Mme Dalrymple.

avec AP ; traduit et édité par

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