La Maison Blanche et le Congrès reprennent les discussions sur le projet de loi COVID-19


Les démocrates du Congrès et les responsables de l’administration Trump ont repris lundi les discussions visant à élaborer un projet de loi sur l’aide aux victimes de coronavirus, après avoir manqué une date limite essentielle pour étendre les prestations d’aide à des dizaines de millions d’Américains sans emploi.
Les principaux démocrates du Congrès et les principaux représentants du président Donald Trump se sont réunis au Capitole américain après avoir entendu les rapports de progrès du week-end. Mais les deux parties sont restées très éloignées l’une de l’autre, les législateurs républicains de haut niveau étant en marge des négociations.

Après avoir adopté plus de 3 000 milliards de dollars de lois d’aide au début de la crise, le Congrès a manqué la semaine dernière la date limite du vendredi pour prolonger les 600 dollars par semaine de l’augmentation des allocations de chômage qui ont joué un rôle clé dans le soutien de l’économie américaine.

La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, le leader de la minorité au Sénat, Chuck Schumer, le secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, et le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, ont pris la tête des négociations, après que le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, ait dévoilé la semaine dernière une proposition républicaine d’un billion de dollars qui a rencontré une résistance immédiate de la part de certains de ses collègues républicains du Sénat.

Mnuchin a décliné tout commentaire en entrant dans le bureau de Pelosi. M. Meadows, interrogé sur les attentes pour la réunion, a déclaré aux journalistes : « Aucune pour l’instant. »

L’extension des allocations de chômage fédérales améliorées s’est avérée être une pierre d’achoppement majeure dans les négociations, et un haut responsable de la Réserve fédérale a averti que l’échec à obtenir une certaine forme d’extension entraînerait un affaiblissement de l’économie.

M. McConnell demande également qu’une législation globale prévoie une protection contre les poursuites judiciaires liées à la COVID pour les entreprises, les écoles et les églises. Mais les démocrates ont rejeté l’idée, et une source familière avec les négociations a déclaré la semaine dernière que la Maison Blanche avait indiqué qu’elle pourrait accepter un projet de loi qui n’incluait pas la mesure de responsabilité.

Quelques heures avant la reprise des négociations, Mme Pelosi a clairement indiqué qu’elle n’accepterait pas les propositions républicaines visant à réduire l’allocation hebdomadaire de chômage de 600 dollars.
« Non », a déclaré Mme Pelosi à CNN. « Vous ne dites pas au peuple américain : Nous avons plus d’infections, nous avons plus de décès, nous avons plus de chômage, nous avons plus de faim et maintenant nous allons réduire votre allocation. Cela n’arrivera pas ».

Trump veut voir des progrès immédiats dans l’extension des allocations de chômage et des protections contre l’expulsion, a déclaré Peter Navarro, conseiller à la Maison Blanche, à Fox News. L’administration envisage également des options pour d’éventuelles actions unilatérales si aucun accord de secours n’est conclu, a rapporté le Washington Post.

La Maison Blanche et les républicains du Congrès veulent réduire l’aide hebdomadaire aux chômeurs et ont rejeté comme trop coûteux le programme d’aide de l’État et des collectivités locales qui avait été inclus dans la loi adoptée par la Chambre des représentants démocrate en mai.

Les républicains favorables à une réduction de l’aide au chômage ont déclaré qu’elle dissuadait les gens de travailler.

Toutefois, le président de la Banque fédérale de réserve de Dallas, Robert Kaplan, a déclaré lundi que les données économiques ne montrent pas que l’allocation de 600 dollars par semaine nuit à l’ensemble du marché de l’emploi.

« Bien que cela ait pu rendre l’embauche difficile pour certaines entreprises individuelles, cela a aidé à créer des emplois, car cela a contribué à soutenir les dépenses de consommation, donc l’effet net a probablement encore été positif pour l’économie pour l’emploi », a déclaré M. Kaplan à Bloomberg TV.

Dans une lettre datée du 3 août, des dirigeants d’entreprises ont appelé les démocrates et les républicains du Congrès à accorder des prêts garantis par le gouvernement fédéral jusqu’en 2021, affirmant que le financement devrait être au moins partiellement remboursable pour les entreprises les plus touchées.

Il y a certains domaines où les législateurs et l’administration Trump pourraient se réunir rapidement.
Les républicains et les démocrates veulent renouveler le moratoire sur les expulsions, qui avait épargné aux Américains le stress d’être laissés sans abri alors qu’ils étaient sans travail à cause de la pandémie. Le moratoire a expiré le 24 juillet.

De même, une nouvelle série de paiements directs aux contribuables bénéficie d’un large soutien.

Les démocrates continuent également de réclamer une aide d’environ 1000 milliards de dollars aux gouvernements des États et aux collectivités locales.

Reportage de Patricia Zengerle, Richard Cowan, Ann Saphir et Pete Schroeder ; pour reuters ; traduit et édité par

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