Le Liban se prépare au verdict du tribunal dans le procès de l’attentat à la bombe de 2005 à Beyrouth

Quinze ans après qu’un camion piégé ait tué l’ancien leader sunnite du Liban Rafic al-Hariri à Beyrouth, déclenchant un bouleversement régional, un tribunal soutenu par l’ONU jugeant quatre suspects du Hezbollah chiite rend vendredi un verdict qui pourrait à nouveau secouer le pays.
Les accusés, membres du puissant groupe soutenu par l’Iran, ont été jugés par contumace pour avoir planifié et organisé l’attentat à la bombe de 2005 qui a tué l’ancien premier ministre qui était le fer de lance de la reconstruction du Liban après sa longue guerre civile.

L’assassinat de Hariri a provoqué des protestations de masse à Beyrouth et une vague de pression internationale qui a forcé la Syrie à mettre fin à sa présence militaire de 29 ans au Liban après que l’enquêteur de l’ONU l’ait associée à l’attentat.

L’assassinat a également enflammé les tensions politiques et sectaires au Liban et au Moyen-Orient, notamment lorsque les enquêteurs ont commencé à enquêter sur les liens potentiels entre le Hezbollah et la mort d’un homme politique soutenu par l’Occident ainsi que par les États arabes sunnites du Golfe opposés à Téhéran.
Le Hezbollah, qui est à la fois un parti politique au sein du gouvernement libanais et un groupe de guérilla lourdement armé, nie tout rôle dans le meurtre de Hariri et rejette le tribunal basé aux Pays-Bas comme étant politisé.

Peu de gens s’attendent à ce que les accusés soient remis en liberté s’ils sont reconnus coupables, mais tout verdict de culpabilité pourrait poser un problème au gouvernement et approfondir les dissensions non résolues depuis la guerre civile de 1975-1990. Le pays est déjà en proie à la pire crise économique depuis des décennies et à une épidémie de COVID-19 qui s’aggrave.

Le Hezbollah a été désigné comme organisation terroriste par les États-Unis, le Canada, l’Allemagne, la Grande-Bretagne, l’Argentine et le Honduras, ainsi que par le Conseil de coopération du Golfe (CCG), qui regroupe l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, Bahreïn et le Koweït. L’UE classe l’aile militaire du Hezbollah comme groupe terroriste, mais pas son aile politique.

Les partisans d’Hariri, dont son fils Saad qui a également été Premier ministre par la suite, affirment qu’ils ne cherchent pas la vengeance ou la confrontation, mais que le verdict du tribunal doit être respecté.
« Nous… attendons avec impatience que le 7 août soit un jour de vérité et de justice pour le Liban et un jour de punition pour les criminels », a déclaré Saad Hariri la semaine dernière.

« ÉVITER LES CONFLITS »
M. Hariri a quitté son poste de Premier ministre en octobre après avoir omis de répondre aux demandes des manifestants qui protestaient contre des années de corruption de l’élite dirigeante qui a conduit le Liban à sa crise financière actuelle.

Son successeur, Hassan Diab, soutenu par le Hezbollah et ses alliés, a déclaré que le pays devait éviter de nouveaux troubles liés aux verdicts du tribunal. « Contrer les conflits est une priorité », a tweeté Diab la semaine dernière.

Le 14 février 2005, un camion chargé de 3 000 kg d’explosifs de haute qualité a explosé alors que le cortège de Rafic Hariri passait devant l’hôtel Saint-Georges, situé au bord de l’eau à Beyrouth, tuant Rafic Hariri et 21 autres personnes et laissant un énorme cratère sur la route.
Salim Jamil Ayyash, Hassan Habib Merhi, Assad Hassan Sabra et Hussein Hassan Oneissi sont accusés de conspiration en vue de commettre un attentat terroriste. Ayyash est accusé d’avoir commis un acte terroriste, un homicide et une tentative d’homicide.

Selon les procureurs, les données recueillies sur les réseaux téléphoniques montrent que les accusés se sont appelés depuis des dizaines de téléphones portables pour surveiller Hariri dans les mois précédant l’attaque et pour coordonner leurs mouvements le jour même.

Les hommes n’ont pas été vus en public depuis des années.

Le Hezbollah a souvent mis en doute l’intégrité et la neutralité du tribunal, affirmant que son travail avait été entaché par de faux témoins et par l’utilisation de relevés téléphoniques que les espions israéliens arrêtés au Liban auraient pu manipuler.

« C’est le droit du Hezbollah d’avoir des doutes sur le tribunal, qui s’est transformé en règlement de comptes politique loin de la vérité », a déclaré Salem Zahran, un analyste ayant des liens avec les dirigeants du Hezbollah. Tout verdict « n’a aucune valeur » pour le groupe, a-t-il dit.
Nabil Boumonsef, rédacteur en chef adjoint du journal libanais An-Nahar, a déclaré que ni Saad Hariri ni le chef du Hezbollah, Sayyed Hassan Nasrallah, ne voulaient aggraver les tensions.

Mais il s’attend à ce que M. Hariri demande la remise des accusés s’ils sont reconnus coupables – ce qui mettrait le Hezbollah sur la défensive politique malgré sa force militaire. Si le groupe refuse de les livrer, il pourrait mettre en difficulté le gouvernement qu’il a aidé à mettre en place.

Alors qu’il tente de faire face à la profonde crise économique, un verdict de culpabilité pourrait également mettre en péril les efforts du Liban, qui ont été soutenus par la France, pour obtenir l’aide internationale.

« La France… devra prendre position sur le Hezbollah après la publication du verdict le 7 août », a déclaré M. Boumonsef.

La France a accueilli une réunion de donateurs à Paris en 2018, lorsque Beyrouth a obtenu plus de 11 milliards de dollars de promesses d’investissements dans les infrastructures. Le ministre des affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a déclaré aux dirigeants libanais à Beyrouth le mois dernier que Paris était prêt à mobiliser le soutien international si le Liban allait de l’avant avec ses réformes.

Ecrit par Dominic Evans ; pour reuters ; traduit et édité par

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