Le Premier ministre thaïlandais demande aux étudiants de ne pas créer le chaos

Le Premier ministre thaïlandais a demandé mardi aux étudiants de plus en plus audacieux de ne pas créer le chaos, après que certains aient brisé des tabous de longue date en appelant ouvertement à la réforme de la monarchie constitutionnelle.
Le Premier ministre Prayuth Chan-ocha, un ancien chef de l’armée qui a organisé un coup d’Etat il y a six ans et qui dirige depuis lors des gouvernements soutenus par l’armée, a également promis que le Parlement examinerait les demandes des manifestants de modifier la constitution.

« Je supplie les gens de ne pas créer le chaos en ce moment. Nous résolvons ces problèmes ensemble », a déclaré M. Prayuth aux journalistes après une réunion du cabinet.

Il s’est dit « inquiet » des jeunes manifestants qui se sont rassemblés en petits groupes dans différentes régions du pays pour demander la dissolution du Parlement et de nouvelles élections.
M. Prayuth a indiqué qu’un comité avait été formé au Parlement pour discuter des changements possibles à une constitution de 2017 rédigée sous les auspices de l’armée et qu’un mécanisme pour évaluer les opinions des jeunes serait mis en place ce mois-ci.

Les activistes de l’opposition affirment qu’en vertu de la constitution, Prayuth était pratiquement assuré de rester au poste de premier ministre après une élection générale contestée en 2019 par la création d’un Sénat nommé par la junte.

« Je soutiens les changements qui sont nécessaires et je ne suis pas en conflit », a-t-il déclaré.

Il n’a pas dit quels changements seraient envisagés au Parlement, où sa coalition au pouvoir détient une confortable majorité après la dissolution d’un des principaux partis d’opposition en février.
L’interdiction par un tribunal du parti d’opposition Future Forward a déclenché des manifestations sur les campus et les étudiants sont descendus dans la rue le mois dernier avec quelque 2 500 rassemblements au Monument de la démocratie à Bangkok. Depuis lors, les protestations se sont multipliées.

Prayuth a déjà averti les manifestants de ne pas insulter la monarchie, ce qui est illégal en Thaïlande, bien qu’il ait déclaré que le roi Maha Vajiralongkorn avait demandé que les gens ne soient plus poursuivis en vertu de cette loi.

Lundi soir, les étudiants ont publié une déclaration appelant à des changements dans les lois « qui étendent le pouvoir du monarque et qui pourraient empiéter sur la démocratie lorsque le roi est le chef de l’Etat ».

Mardi, des responsables du Palais royal ont déclaré qu’ils n’avaient aucun commentaire à faire sur les demandes de protestation.

La constitution stipule que le roi doit être « vénéré » et que l’insulte à la monarchie est un crime passible de 15 ans de prison en vertu des lois « lese majeste ».
Après que le roi ait accédé au trône en 2016, le palais a exigé des révisions de la nouvelle constitution qui lui ont donné de plus grands pouvoirs d’urgence. Depuis, il a pris le contrôle personnel de certaines unités de l’armée et des biens du palais, d’une valeur de plusieurs dizaines de milliards de dollars.

Interrogé sur le fait que les manifestants discutent ouvertement du roi, M. Prayuth a répondu qu’il s’agissait d’une question d’application de la loi.

« Je n’empêcherai pas que cela se produise. Cette question est pour les autorités de suivre la loi », a-t-il dit.

« Les protestations sont un droit en vertu de la loi, mais elles doivent respecter la loi et les règles. Je ne suis pas menaçant, mais je suis inquiet ».

Reportage du Panarat Thepgumpanat ; pour reuters ; traduit et édité par

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