Un fonctionnaire de l’ONU qui s’est plaint d’une agression sexuelle fait appel du rejet

Une conseillère politique licenciée par l’agence des Nations unies pour la lutte contre le sida fait appel de son licenciement pour mauvaise conduite, affirmant qu’elle a en fait été licenciée pour avoir signalé qu’elle avait été agressée sexuellement par un collègue de haut rang, comme le montrent ses documents d’appel.
Martina Brostrom, originaire de Suède, a été licenciée pour inconduite sexuelle et financière en décembre. Son appel, qui, selon elle, a été envoyé en avril à la Commission mondiale d’appel de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui supervise l’ONUSIDA, n’a pas été rendu public, mais Reuters l’a examiné.

« Il devient absurde au point d’être ironique que la seule personne qui a déposé une plainte pour agression sexuelle soit celle qui est reconnue coupable d’inconduite sexuelle », a-t-elle déclaré dans une interview. L’OMS a refusé de commenter.

Ensuite, le directeur exécutif adjoint de l’ONUSIDA, Luiz Loures, nie son accusation selon laquelle il l’aurait pelotée dans l’ascenseur d’un hôtel en Thaïlande en 2015 et aurait tenté de la traîner vers sa chambre. Brostrom a rendu sa plainte publique en 2018.

Brostrom a déclaré à Reuters qu’une première enquête interne de l’ONU n’avait pas confirmé ses allégations, mais que l’affaire était toujours en cours d’investigation dans le cadre d’une affaire ultérieure plus vaste.

Selon une lettre de l’ONUSIDA à Brostrom datée du 27 avril 2018, le Secrétaire général des Nations Unies Antonio Guterres a ouvert la deuxième enquête après que d’autres allégations de harcèlement sexuel aient été faites contre Loures, ce qu’il nie également.
Le porte-parole de Antoine Guterres, Stéphane Dujarric, a refusé de donner des détails sur l’enquête, invoquant la confidentialité. L’agence Reuters n’a pas été en mesure de confirmer si elle était toujours en cours.

L’appel de Brostrom indique que son licenciement est le résultat d’une enquête basée sur des allégations contenues dans des courriels anonymes et initiée par Loures, alors numéro deux de l’agence.

La transcription d’une interview interne de l’ONU de juillet 2017, vue par Reuters, le cite en ces termes « Je déclenche l’enquête ».

Interrogée, Loures a déclaré que Brostrom essayait de détourner l’attention de son licenciement. « Je n’ai pas été impliqué dans la décision de licenciement et j’avais en effet quitté l’ONUSIDA avant le début de l’enquête indépendante », a-t-il déclaré.

La porte-parole de l’ONUSIDA, Sophie Barton-Knott, a refusé de commenter les détails de l’affaire, invoquant la confidentialité.

« Des politiques complètes sont en place et strictement respectées à l’ONUSIDA pour protéger les dénonciateurs qui signalent des actes répréhensibles présumés contre les représailles », a-t-elle déclaré. « L’ONUSIDA n’exerce ni ne tolère aucune forme de représailles ».
ATTEINTE À LA RÉPUTATION
Depuis les années 1990, la réputation de l’ONU a été ternie par une série d’allégations très médiatisées d’inconduite sexuelle, notamment de la part de soldats de la paix de l’ONU. Le personnel des Nations unies bénéficie d’une immunité qui doit être levée avant toute procédure judiciaire.

Depuis son entrée en fonction en 2017, António Guterres a appelé à la « tolérance zéro » en matière de harcèlement sexuel et a cherché à renforcer la protection de ceux qui le dénoncent.

En novembre 2018, environ 10 000 membres du personnel et contractuels de l’ONU ont déclaré avoir été victimes de harcèlement sexuel au cours des deux dernières années. Seulement 17 % des personnes éligibles ont répondu, ce qui, selon António Guterres, pourrait indiquer un sentiment de méfiance permanent.

Les données de l’ONU montrent que 446 rapports officiels de harcèlement sexuel ont été faits entre 2016 et 2018. Quarante-cinq d’entre eux ont donné lieu à des procédures disciplinaires.

L’ONUSIDA a refusé de donner des détails sur les méfaits présumés de Brostrom qui ont conduit à son licenciement, en invoquant la confidentialité.

Selon elle, l’accusation d’inconduite sexuelle fait référence à une relation consensuelle avec son actuel mari, qui a été révélée à l’agence. Elle nie l’accusation de faute financière et affirme qu’elle est liée à une facture d’hôtel lors d’un atelier officiel.
Dans son appel, elle affirme avoir subi « un préjudice grave et irréparable » dans sa vie personnelle et professionnelle en raison d’une « campagne de représailles et de harcèlement » à son encontre. Elle réclame à l’agence deux millions de francs suisses (2 millions de dollars) de dommages et intérêts.

L’ONUSIDA dispose d’un budget de 484 millions de dollars pour 2020-2021. Les principaux donateurs sont les États-Unis et la Suède.

En juillet, le rapporteur spécial des Nations unies sur la liberté d’expression, David Kaye, a appelé à une « véritable réforme » des mécanismes de protection des dénonciateurs de l’ONU.

M. Dujarric a déclaré que António Guterres avait amélioré ces mécanismes et « reste déterminé à faire en sorte que le système protège ceux qui se manifestent ».

Rapport d’Emma Farge ; pour reuters ; traduit et édité par

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