En quarantaine, les femmes équatoriennes parlent en code pour se protéger de la violence domestique

Les femmes équatoriennes utilisent des mots de code pour demander de l’aide dans les situations de violence domestique, car la quarantaine du pays crée des conditions propices à une augmentation des abus envers les femmes et a également forcé la fermeture de nombreuses organisations qui fournissent un soutien.
Certaines femmes envoient des émojis spécifiques dans des messages texte sur leur téléphone portable ou s’adressent à leurs voisins pour leur demander du sel afin de les avertir qu’elles sont menacées par des partenaires violents avec lesquels elles sont désormais enfermées.

Lorsque des femmes appellent une ligne d’assistance téléphonique gérée par un bureau de la province de Pichincha et demandent qu’un « panier rouge » leur soit livré à leur adresse, les travailleurs sociaux envoient des alertes sur la violence domestique dans ce foyer.

Nous recevons un appel de quelqu’un qui nous dit : « Je veux un panier rouge » et nous contactons immédiatement … le 911 ECU (le service d’urgence équatorien), la police et le procureur », a déclaré Pamela Quishpe, coordinatrice du projet, ajoutant que le système a contribué à sauver la vie de plusieurs femmes.

Cette phrase faisait à l’origine référence à un panier de nourriture que les autorités de l’État ont commencé à livrer pendant la pandémie.

Le gouvernement ne dispose pas de statistiques sur l’augmentation de la violence domestique en raison des difficultés à la mesurer, a déclaré la secrétaire d’État équatorienne aux droits de l’homme, Cecilia Chacon.
Les appels à l’aide des femmes victimes de violence domestique ont chuté de 30 % depuis le début de la quarantaine en mars, a-t-elle déclaré, ajoutant que cela serait dû au fait que les femmes ne se sentent pas à l’aise de passer de tels appels avec un partenaire violent à proximité.

Mais elle a ajouté que des preuves anecdotiques indiquent que la hausse du chômage a accru les pressions financières sur les hommes et a augmenté la probabilité qu’ils consomment de l’alcool, deux facteurs qui tendent à conduire à la violence.

En Équateur, 65 femmes sur 100 ont subi une forme de violence au cours de leur vie et une sur quatre a été victime de violence psychologique au cours des 12 derniers mois, selon une étude publiée en novembre par l’Institut national des statistiques et du recensement.

Dans la province amazonienne de Sucumbios, les femmes envoient un émoji spécifique à la section locale de Care International pour signaler les cas de violence domestique. L’emoji est fréquemment changé pour des raisons de sécurité.

Il est plus difficile de signaler les violences domestiques dans les zones rurales car peu de personnes possèdent un téléphone portable et les femmes doivent parcourir de longues distances pour atteindre les organismes d’aide de l’État.

Dans la province rurale de Cotopaxi, Dioselinda Iza, de l’Organisation des femmes indigènes et paysannes plantant l’espoir, explique que les femmes demandent du sel à leurs voisins pour les avertir de la violence domestique.
« Demander du sel à la voisine était la clé pour dire qu’il se passe quelque chose de mal avec son mari », a déclaré Iza.

Cette stratégie a aidé 1 500 femmes membres de l’organisation à éviter la violence physique pendant la quarantaine, a déclaré Iza.

Reportage d’Alexandra Valencia à Quito ; pour reuters ; traduit et édité par

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