Le chef de la santé américaine sera le plus haut fonctionnaire depuis des décennies pour se rendre à Taïwan, ce qui met la Chine en colère.


Le secrétaire américain à la santé et aux services sociaux, Alex Azar, se rendra à Taïwan dans les prochains jours, a déclaré son bureau mardi, effectuant ainsi la visite la plus importante d’un responsable américain depuis quatre décennies – un geste qui a provoqué la colère de la Chine, qui revendique l’île comme la sienne.

La visite d’Azar va aggraver les relations déjà mauvaises entre Pékin et Washington, enflammées par le commerce, la pandémie et les droits de l’homme, alors même que Taïwan, pays démocratique, a accueilli favorablement la manifestation de soutien face à la pression chinoise incessante.

Au cours de sa visite, M. Azar rencontrera le président Tsai Ing-wen, a déclaré le ministère des affaires étrangères de Taïwan, ce qui pourrait rendre la Chine encore plus furieuse.

« Taïwan a été un modèle de transparence et de coopération en matière de santé mondiale pendant la pandémie COVID-19 et bien avant celle-ci », a déclaré M. Azar dans un communiqué. « Je suis impatient de transmettre le soutien du président Trump au leadership de Taïwan en matière de santé mondiale et de souligner notre conviction commune que les sociétés libres et démocratiques sont le meilleur modèle pour protéger et promouvoir la santé ».

Son département, décrivant le voyage comme « historique », a déclaré que M. Azar serait accompagné de Mitchell Wolfe, médecin en chef des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, et d’autres membres de l’administration.

Le ministre de la santé de Taiwan, Chen Shih-chung, qui rencontrera également M. Azar, a déclaré qu’il se réjouissait de cette visite.

« Cela renforce aussi considérablement notre statut mondial en matière de santé publique », a déclaré M. Chen aux journalistes. « C’est un grand pas en avant ».

Mais la Chine a dénoncé le voyage, disant qu’elle s’opposait à toute interaction officielle entre les États-Unis et Taiwan et avait déposé des « représentations sévères » auprès de Washington.

« Taïwan est la question la plus importante et la plus sensible dans les relations sino-américaines », a déclaré à Pékin le porte-parole du ministère des affaires étrangères, Wang Wenbin.

Taïwan a été particulièrement reconnaissante du soutien des États-Unis pour ses demandes d’accès à l’Organisation mondiale de la santé pendant la pandémie.

Taïwan n’en fait pas partie en raison des objections chinoises ; Pékin considère l’île comme une simple province de Chine. Taïwan a dénoncé les efforts chinois visant à bloquer son accès, bien que Pékin affirme que l’île a reçu l’aide dont elle a besoin.

Le président américain Donald Trump a signé en mars une nouvelle loi exigeant un soutien accru au rôle international de Taïwan. En réponse, la Chine a menacé d’exercer des représailles non spécifiées.

Les États-Unis, comme la plupart des pays, n’ont pas de relations diplomatiques officielles avec Taïwan, ayant abandonné Taipei en faveur de Pékin en 1979, mais ils sont leur principal fournisseur d’armes et leur plus grand soutien sur la scène internationale.

Gina McCarthy, qui dirigeait alors l’Agence de protection de l’environnement, a été la dernière représentante du gouvernement américain à se rendre à Taïwan en 2014. Son poste est techniquement moins important que celui d’Azar.

Taïwan a reçu des éloges pour sa réponse à la pandémie de coronavirus, ayant maintenu un faible nombre de cas grâce à des mesures de prévention efficaces et précoces.

Les États-Unis comptent plus de cas et de décès dus au coronavirus que tout autre pays.


Source photo : Leah Millis pour Reuters ; rédaction par Simon Cameron-Moore et Gerry Doyle, pour Reuters ; édité et traduit par,

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