Cherchant refuge aux États-Unis, les enfants fuyant le danger sont expulsés.


Lorsque des agents les ont fait sortir d’un centre de détention près de la frontière entre les États-Unis et le Mexique et les ont fait monter dans un bus le mois dernier, le Hondurien de 12 ans et sa sœur de 9 ans ont cru qu’ils allaient dans un refuge pour pouvoir retrouver leur mère dans le Midwest.

On leur avait demandé de signer un papier qui, selon eux, indiquerait au refuge qu’ils n’étaient pas atteints du coronavirus, a déclaré le garçon. Le formulaire était en anglais, une langue que lui et sa sœur ne parlent pas. La seule chose qu’il reconnaissait était les lettres « COVID ».

Au lieu de cela, le bus a conduit pendant cinq heures jusqu’à un aéroport où les enfants ont été invités à prendre l’avion.

« Ils nous ont menti », a-t-il dit. « Ils ne nous ont pas dit qu’on allait retourner au Honduras. »

Plus de 2 000 enfants non accompagnés ont été expulsés depuis mars en vertu d’une déclaration d’urgence promulguée par l’administration Trump, qui a cité le coronavirus en refusant de leur accorder les protections prévues par les lois fédérales sur la lutte contre le trafic et l’asile. Les avocats et les défenseurs ont vivement critiqué l’administration pour avoir utilisé la pandémie mondiale comme prétexte pour expulser les enfants vers des lieux dangereux.

Aucun agent américain n’a regardé la vidéo que le garçon avait sauvegardée sur son téléphone portable et qui montrait un homme cagoulé tenant un fusil, disant son nom et menaçant de le tuer, lui et sa sœur, quelques semaines après que l’oncle qui s’occupait d’eux ait été abattu en juin. Et même s’ils ont été expulsés en vertu d’une déclaration d’urgence citant le virus, ils n’ont jamais été testés pour le COVID-19, a déclaré le garçon.

Trois semaines après la mort de leur oncle, les enfants ont fui le Honduras, traversant seuls la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Selon le processus normal établi par la loi américaine, ils auraient été dirigés vers un établissement gouvernemental pour jeunes et finalement placés chez leur mère. Au lieu de cela, ils ont été expulsés le 24 juillet après trois jours de détention aux États-Unis et vivent maintenant au Honduras avec un autre oncle qui cherche à quitter le pays lui-même.

Le service américain des douanes et de la protection des frontières a refusé de nombreuses demandes de commentaires sur l’histoire du garçon, et le service américain de l’immigration et des douanes a également refusé, affirmant que les enfants avaient été placés sous la garde des patrouilles frontalières jusqu’à ce qu’ils embarquent sur un vol d’expulsion opéré par l’ICE.

Les porte-parole des deux agences ont refusé de répondre à la plupart des questions sur la façon dont ils traitent les quelque 70 000 adultes et enfants expulsés en vertu de la déclaration d’urgence publiée en mars. Ils ont refusé de dire comment ils décident d’expulser les enfants ou où les détenir avant l’expulsion, y compris dans des hôtels où au moins 150 enfants non accompagnés âgés de 1 an seulement ont été retenus.
Une grande partie de ce que l’on sait sur les expulsions provient des récits d’enfants comme ce garçon de 12 ans, qui a raconté son expérience à l’Associated Press la semaine dernière avec un rappel de détails qui le font paraître plus âgé.

L’AP n’identifie pas le garçon, sa sœur, leur mère ou le lieu où leur mère vit aux États-Unis, par crainte que les enfants ne soient encore la cible des personnes qui ont tué leur oncle.

Le Dr Amy Cohen, directrice exécutive du groupe de défense Every Last One, a interviewé le garçon à plusieurs reprises et a déclaré qu’elle le trouvait crédible sur la base de ses conversations avec des centaines d’autres enfants immigrés.

« Quand il a l’occasion d’exagérer ou de broder son histoire, il ne le fait absolument pas », a déclaré Cohen. « Et il est cohérent avec tous ceux à qui il a parlé. Il n’y a aucun sens à ce que l’histoire soit répétée ».

Six enfants sont morts depuis 2018 après avoir été détenus par la patrouille frontalière, plusieurs dans des conditions qui ont soulevé des questions sur la façon dont l’agence traite les enfants. L’agence affirme avoir mis en place de nouveaux contrôles médicaux et emmène à l’hôpital toute personne ayant besoin de soins supplémentaires.

Mark Morgan, le commissaire intérimaire des douanes et de la protection des frontières, a déclaré jeudi que les expulsions effectuées en vertu d’une section de la loi américaine sur la santé publique connue sous le nom de Title 42 étaient nécessaires pour protéger ses agents. Morgan a déclaré que 10 employés du CBP sont morts après avoir contracté le COVID-19.

« Il ne fait aucun doute que le Title 42 a empêché des pertes plus tragiques parmi notre propre personnel », a-t-il déclaré.

Au tribunal, l’administration Trump a soutenu que les enfants qu’elle cherche à expulser n’ont pas droit aux protections prévues par l’accord Flores, un accord judiciaire vieux de deux décennies qui fixe des normes pour la détention des enfants immigrés.

Selon la famille, l’oncle des enfants les a recueillis il y a trois ans, après que leur mère se soit enfuie avec leur sœur aînée en raison de menaces de la part de gangs.

On ne sait pas exactement qui a tué l’oncle. Mais le garçon dit se souvenir que des membres de sa famille ont décidé de ne pas faire emmener son oncle à l’hôpital parce qu’ils craignaient de ne pas pouvoir se permettre de sortir son corps de la morgue.

Le meurtre a effrayé la famille. Selon le garçon, il a été laissé seul dans la maison de son oncle avec sa soeur pour se débrouiller seul. Le garçon a dit qu’il leur avait préparé des repas avec les haricots et les œufs laissés dans la maison.

Puis, un jour, dit-il, un homme s’est approché de lui à l’extérieur de la maison, a demandé à voir son téléphone et lui a rendu avec une vidéo enregistrée dessus. Dans la vidéo, visionnée par l’AP, un homme masqué a prononcé les noms des frères et sœurs et les a avertis : « Soit tu te joins à nous et tu commences à travailler avec nous », soit tu finis comme ton oncle. Le même jour, quelqu’un a laissé un mot à l’extérieur de leur maison les menaçant, a-t-il dit.

« Cela m’a rappelé la mort de mon oncle », a-t-il dit. « J’ai ressenti beaucoup de peur. »

Ils ont rejoint un grand groupe de migrants quittant le Honduras dans l’espoir d’atteindre les États-Unis, a-t-il dit. Après que le groupe se soit séparé au Guatemala, un homme les a emmenés, lui et sa soeur, à travers le Mexique et jusqu’à la frontière.

Les experts affirment que les MS-13 et d’autres gangs profèrent souvent des menaces de mort verbalement, et que les groupes de migrants et les itinéraires à travers le Mexique et l’Amérique centrale sont connus pour être contrôlés par des passeurs d’êtres humains qui font payer des milliers de dollars par personne. La mère du garçon dit qu’elle ne croit pas que son fils ou tout autre parent ait payé un passeur.

Les frères et sœurs ont traversé la frontière vers le 21 juillet et ont été appréhendés par des agents de la patrouille frontalière, a déclaré le garçon. D’après sa description, il semble que lui et sa soeur aient été détenus au centre de traitement central de la Border Patrol à McAllen, Texas, où les enfants et les adultes sont séparés dans de grandes cages de grillage. Ouvert sous l’administration Obama, le même centre de traitement a été utilisé il y a deux ans pour détenir des centaines de parents et d’enfants séparés par la politique de tolérance zéro de l’administration Trump.

Le garçon a déclaré qu’il était détenu dans une cage avec une vingtaine d’autres garçons de son âge et plus. Il était séparé de sa sœur mais pouvait la voir de loin dans un autre enclos.

Une fois par jour, quelqu’un prenait leur température, mais le garçon dit qu’il n’a jamais subi d’examen médical ni de test pour savoir s’il était porteur du virus. Il dit qu’il portait un masque qu’il avait apporté avec lui du Honduras.

Il a pu appeler sa mère une fois avant que lui et sa sœur ne soient expulsés. L’appel qu’elle a reçu provenait d’un numéro à McAllen.

L’appel suivant que la mère a reçu provenait d’un fonctionnaire au Honduras, quelques jours plus tard, lui demandant d’envoyer un parent chercher ses enfants dans un centre d’accueil pour enfants déportés. C’est ainsi qu’elle a appris qu’ils avaient été expulsés, dit-elle.

Elle s’est récemment installée dans la caravane où elle vit avec sa famille, y compris sa fille aînée, qui a maintenant 16 ans.

« Je voulais que quelque chose soit fait et que je puisse être calme, savoir que mes enfants sont en sécurité avec moi », a-t-elle dit en pleurant. « Aucune partie du Honduras n’est en sécurité. »


Source photo : David J. Phillip pour AP ; rédaction par Nomaan MERCHANT, pour AP ; édité et traduit par,

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