La Chine menace de prendre des contre-mesures alors que Taïwan se prépare à la visite des États-Unis

La Chine a menacé jeudi de prendre des contre-mesures lors du voyage à Taiwan du secrétaire américain à la santé et aux services sociaux Alex Azar, alors que l’île chinoise se prépare à effectuer sa plus importante visite officielle aux Etats-Unis depuis quatre décennies.

Cette visite, qui débute dimanche, ajoute aux tensions entre Pékin et Washington sur des sujets aussi divers que le commerce, les droits de l’homme et la nouvelle pandémie de coronavirus. La Chine considère Taïwan comme la question la plus sensible et la plus importante dans ses relations bilatérales avec les États-Unis.

Le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré lors d’un briefing quotidien à Pékin que toute tentative de nier ou de contester le principe d' »une seule Chine », qui stipule que Taïwan fait partie de la Chine, se solderait par un échec.

« La Chine prendra des contre-mesures fortes en réponse au comportement des Etats-Unis », a déclaré Wang, en référence à la visite d’Azar.

Bien qu’il n’ait pas donné de détails, la Chine a déclaré le mois dernier qu’elle imposerait des sanctions à Lockheed Martin pour son implication dans les ventes d’armes américaines à Taïwan.

Taïwan a repoussé les critiques de la Chine, affirmant que Pékin n’a pas le droit de commenter.

Washington a rompu ses liens officiels avec Taipei en 1979 en faveur de Pékin. L’administration Trump a fait du renforcement de son soutien à l’île démocratique une priorité, et a stimulé les ventes d’armes.
Azar, qui doit rencontrer le président Tsai Ing-wen, vient renforcer la coopération économique et de santé publique avec Taïwan, et soutenir le rôle international de Taïwan dans la lutte contre la pandémie.

Taïwan est exclue de la plupart des agences mondiales, telles que l’Organisation mondiale de la santé, en raison des objections de la Chine, qui considère l’île comme une province chinoise qui ne bénéficie d’aucun des droits que confère le statut d’État.

Le directeur général adjoint des Centres de contrôle des maladies de Taïwan, Chuang Jen-hsiang, a déclaré que M. Azar et les membres de la délégation américaine seraient soumis à un test de dépistage du coronavirus avant leur départ pour Taïwan, puis à leur entrée à l’aéroport.

Ils ne seront autorisés à entrer que s’ils sont négatifs.

« Ils doivent porter des masques à tout moment », a déclaré M. Chuang.

« Il y a des règles sur les endroits où ils peuvent aller », a-t-il ajouté, précisant que les marchés nocturnes de Taïwan, souvent très fréquentés, ne seraient pas sur la liste des visites privées.

Les membres de la délégation américaine devront également maintenir une distance sociale lorsqu’ils rencontreront des représentants du gouvernement, a déclaré M. Chuang, ajoutant qu’ils utiliseront des ascenseurs réservés « pour éviter tout risque ».
Taïwan a reçu des éloges pour ses mesures de lutte contre le coronavirus, notamment des contrôles stricts de quarantaine aux frontières et le port généralisé de masques, qui ont obtenu un large soutien public.

Elle a signalé 477 cas de coronavirus et sept décès. La plupart des cas ont été importés, et seul un petit nombre de personnes restent à l’hôpital ou en isolement.

Les États-Unis ont enregistré plus de cas de coronavirus et de décès que tout autre pays, et le port de masques est devenu une question politique brûlante, certaines personnes s’opposant à ce qu’elles considèrent comme une atteinte à la liberté individuelle.

Reportage de Cate Cadell et Ben Blanchard ; pour reuters ; traduit et édité par

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