Le Liban pleure les victimes de l’explosion dévastatrice et recherche les disparus

Le Liban a pleuré jeudi les victimes de l’explosion la plus puissante à avoir frappé un pays déjà frappé par une crise économique, alors que les sauveteurs recherchaient les personnes disparues depuis que l’explosion a aplati le port de Beyrouth et dévasté la ville.
Le président français Emmanuel Macron, effectuant la première visite d’un dirigeant étranger depuis l’explosion de mardi qui a tué au moins 145 personnes et blessé 5.000 autres, est arrivé à Beyrouth jeudi avec du personnel et du matériel de secours spécialisés.

Des dizaines de personnes sont toujours portées disparues et jusqu’à un quart de million de personnes se sont retrouvées sans logement digne de ce nom après que les ondes de choc aient brisé les façades des immeubles, aspiré les meubles dans les rues et brisé les vitres à plusieurs kilomètres à l’intérieur des terres.

Une source de sécurité a déclaré que le nombre de morts avait atteint 145, et les responsables ont déclaré que ce chiffre était susceptible d’augmenter encore.
Les familles se sont rassemblées près du port pour chercher des informations sur les personnes disparues, alors que la colère du public s’intensifiait contre les autorités qui ont permis le stockage d’une énorme quantité de matériel hautement explosif pendant des années dans des conditions dangereuses dans un entrepôt portuaire.

« Ils vont faire porter le chapeau à quelqu’un afin de reporter la responsabilité », a déclaré Rabee Azar, un ouvrier du bâtiment de 33 ans, en s’exprimant près des restes écrasés du silo à grain du port, entouré d’autres bâtiments en maçonnerie et aplatis.

Le Premier ministre Hassan Diab a déclaré que trois jours de deuil à partir de jeudi après l’explosion, la plus dévastatrice à avoir frappé la ville encore marquée par la guerre civile il y a trois décennies, et qui était en proie à un effondrement financier et à une recrudescence des cas de coronavirus.

Le ministre de l’économie, Raoul Nehme, a déclaré que le Liban, avec son système bancaire en crise, une monnaie qui s’effondre et l’un des plus gros fardeaux de la dette mondiale, disposait de ressources « très limitées » pour faire face à la catastrophe, qui, selon certaines estimations, pourrait coûter au pays 15 milliards de dollars.
Le président Michel Aoun a imputé l’explosion à 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium, utilisé dans les engrais et les bombes, qui avaient été stockées pendant six ans dans le port après sa saisie. Il a promis d’enquêter et de demander des comptes aux responsables.

Le gouvernement a ordonné que les responsables du port soient assignés à résidence, ont déclaré des sources ministérielles à Reuters.

« ESCROCS ET MENTEURS
Mais les Libanais, qui ont perdu leur emploi et vu leurs économies s’évaporer dans la crise financière, ont blâmé les responsables politiques en place pendant des décennies de corruption de l’État et de mauvaise gouvernance.

« Nos dirigeants sont des escrocs et des menteurs. Je ne crois pas qu’ils feront l’objet d’une enquête. Ils ont détruit le pays et ils continuent de mentir au peuple. Ils se moquent de qui », a déclaré Jean Abi Hanna, 80 ans, un travailleur portuaire à la retraite dont la maison a été endommagée et dont la fille et la petite-fille ont été blessées dans l’explosion.
Une source officielle connaissant bien les enquêtes préliminaires a attribué l’incident à « l’inaction et à la négligence », affirmant que « rien n’a été fait » pour enlever les matières dangereuses.

Certains médias locaux ont rapporté avoir vu des drones ou des avions voler dans la zone peu avant l’explosion et certains habitants de Beyrouth ont dit avoir vu des missiles tirés. Mais les responsables ont nié que l’incident ait été le résultat d’une quelconque attaque.

Une source de la sécurité libanaise a déclaré que l’incendie initial qui a déclenché l’explosion a été causé par des travaux de soudure.

Le chef d’état-major de la Maison Blanche, Mark Meadows, a déclaré que le gouvernement américain n’avait pas exclu la possibilité que l’explosion de mardi soit un attentat et qu’il était toujours en train de recueillir des renseignements.

Les personnes qui ont senti la force explosive ont déclaré n’avoir rien vu de comparable pendant les années de conflit et de bouleversement à Beyrouth, qui a été dévastée par la guerre civile de 1975-1990 et qui a connu depuis de gros attentats à la bombe, des troubles et une guerre avec Israël.
« Nous avons d’abord entendu un bruit. Quelques secondes plus tard, il y a eu une grosse explosion. L’enfer s’est déchaîné », a déclaré Ibrahim Zoobi, qui travaille près du port. « J’ai vu des gens jetés à cinq ou six mètres. »

Il a dit que ceux qui se trouvaient dans le quartier du port « étaient brûlés ou carbonisés ».

Des secousses sismiques dues à l’explosion ont été enregistrées jusqu’à Eilat, sur la côte israélienne de la mer Rouge, à environ 580 km au sud de Beyrouth.

Les autorités sanitaires ont indiqué que les hôpitaux manquaient de lits et de matériel pour soigner les blessés.

Le gouverneur de Beyrouth, Marwan Abboud, a déclaré à la télévision Al Hadath que les pertes totales dues à l’explosion pourraient atteindre 15 milliards de dollars, y compris les pertes des entreprises au milieu des retombées plus larges.
Les opérations ont été paralysées au port de Beyrouth, la principale voie d’importation du Liban nécessaire pour nourrir une nation de plus de 6 millions d’habitants, ce qui a obligé les navires à être détournés vers des ports plus petits.

La Banque mondiale a déclaré qu’elle travaillerait avec les partenaires du Liban pour mobiliser des financements publics et privés pour la reconstruction. Il n’est pas clair si cela affectera les difficiles négociations du Liban avec le Fonds monétaire international.

Reportage de Samia Nakhoul, Ellen Francis et Ghaida Ghantous ; pour reuters ; traduit et édité par

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