Les accusations d’agression sexuelle en Egypte mettent en lumière les stigmates sociaux

Lorsque des dizaines d’Egyptiens ont commencé à publier des récits d’agressions sexuelles sur les médias sociaux le mois dernier, les militants ont senti un moment « #MeToo » dans une nation où les femmes se sont longtemps senties désavantagées.
A l’instar des procès très médiatisés aux Etats-Unis, où le hashtag désormais mondial des droits des femmes a pris son envol, les procureurs ont lancé des accusations dans l’affaire récente la plus connue d’Egypte : un étudiant issu d’un milieu aisé faisant face à de multiples accusations.

Pour encourager les victimes à se manifester, le gouvernement a approuvé un projet de loi visant à mieux protéger leur identité.

Pourtant, lorsque l’administratrice de la page Instagram qui a attiré les premiers témoignages a tenté de dévoiler une deuxième affaire très médiatisée, des menaces de mort sont venues et elle a suspendu le compte à la fin du mois de juillet par peur, a-t-elle déclaré.

En outre, dans ce que les militants considèrent comme une manœuvre qui porte atteinte aux droits des femmes, les procureurs ont récemment inculpé plusieurs femmes pour « incitation à la débauche » avec des chansons et des danses dans des vidéos TikTok.

L’une d’entre elles avait posté une vidéo disant qu’elle avait été violée et victime de chantage et appelant à l’aide.
À l’instar des procès très médiatisés aux États-Unis, où le hashtag des droits des femmes, désormais mondial, a pris son essor, les procureurs ont lancé des accusations dans l’affaire récente la plus connue d’Égypte : une étudiante issue d’un milieu aisé et confrontée à de multiples accusations.

Pour encourager les victimes à se manifester, le gouvernement a approuvé un projet de loi visant à mieux protéger leur identité.

Une enquête des Nations unies réalisée en 2013 a révélé que 99 % des femmes égyptiennes avaient été victimes de harcèlement.

« On nous dit toujours que nous sommes la cause de tous les méfaits qui nous arrivent … que ce soit à cause de ce que vous portez ou de l’endroit où vous êtes allée », a déclaré Amina Salah El-Din, une créatrice de contenu internet de 25 ans qui dit avoir été victime d’une agression l’année dernière.

Les témoignages récents proviennent du cas d’Ahmed Bassam Zaki, un ancien étudiant de l’Université américaine du Caire (AUC) âgé d’une vingtaine d’années, qui a été accusé le mois dernier d’attentat à la pudeur sur au moins trois femmes.

Les allégations contre Zaki ont été publiées les années précédentes sur un groupe Facebook privé géré par des étudiants de l’AUC. Les autorités ont réagi après que les accusations aient fait surface sur un compte Instagram nommé @assaultpolice.

Le volume de témoignages et le fait qu’ils visaient une personne issue de l’élite étaient inhabituels.

« Il y a ce stéréotype selon lequel le harcèlement sexuel ne se produit que dans certains environnements (plus pauvres) », a déclaré Azza Solaiman, une militante et avocate qui a contribué à documenter les plaintes.

Zaki n’a pas abordé les accusations publiquement mais a nié certaines d’entre elles lors de l’interrogatoire, selon une déclaration de l’accusation. Contacté par Reuters, son père a refusé tout commentaire.

UNE CHARGE DE TRAVAIL CROISSANTE
Après que la principale autorité musulmane sunnite d’Égypte – connue sous le nom d’Al-Azhar – et le Conseil national des femmes, géré par l’État, aient exhorté d’autres victimes à se manifester, des accusations ont été portées contre trois militants des droits de l’homme, dont l’un a avoué publiquement et a été licencié, et un prêtre de l’Église copte qui a également été licencié.

L’attention s’est également portée sur un viol collectif présumé dans un hôtel de luxe du Caire en 2014, avec d’autres témoignages sur @assaultpolice, avant qu’il ne soit démantelé. Les témoignages se sont toutefois poursuivis sur d’autres pages, et le ministère public a annoncé une enquête mercredi.

Malgré cela, les autorités judiciaires restent mal équipées pour faire face aux crimes de harcèlement et d’agression, selon des militants, dont certains mettent en avant les problèmes d’agression en Egypte depuis bien avant la tendance #MeToo en Occident.

L’Egypte a introduit des peines de prison d’au moins six mois ou des amendes d’au moins 3 000 livres égyptiennes (188 dollars) pour harcèlement en 2014, après des attaques contre des femmes près de la place Tahrir du Caire lors des célébrations de l’inauguration du président Abdel Fattah al-Sisi.
Des femmes policières patrouillent désormais les jours fériés ou les célébrations. Mais les définitions du viol, des agressions et du harcèlement laissent encore souvent les accusés s’en tirer à bon compte, selon les militants.

Seuls les rapports vaginaux forcés sont considérés comme des viols, les autres formes étant définies comme des agressions sexuelles.

« Le problème est largement lié à l’environnement législatif, qui rend le système incapable de traiter cette question », a déclaré Mohamed Fouad, un membre du Parlement qui a fait pression pour que des mesures soient prises dans le cas de Zaki.

Un porte-parole du ministère de la justice n’était pas disponible pour commenter et le centre de presse de l’Etat égyptien ainsi qu’un porte-parole du ministère de l’intérieur n’ont pas répondu aux questions.

Avec leur poursuite des stars de TikTok, les procureurs se sont qualifiés de « gardiens de la morale sociale » en ciblant les femmes considérées comme portant des vêtements suggestifs. Les militants affirment que les poursuites portent atteinte à la liberté d’expression.

Le cas de Salah El-Din montre que les femmes qui affrontent la stigmatisation sociale en se manifestant ont rarement la vie facile.

Poursuivant l’homme qui l’a agressée devant son appartement dans un quartier ouvrier du Caire, elle a déclaré qu’elle devait l’accuser de vol pour encourager les passants à l’attraper.
Elle s’est ensuite battue pour persuader la police de se charger de l’affaire, mais l’homme a finalement été condamné à trois ans de prison.

« Ils voient qu’il est rare que les femmes dénoncent le harcèlement sexuel et que personne ne va jusqu’au bout, alors ils ont pensé qu’il était naturel que je laisse tomber, ou que je porte plainte pour vol à la place », a-t-elle déclaré lors d’un entretien chez une amie.

Mai Shams Eldin ; pour reuters ; traduit et édité par

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