Coups de feu et gaz lacrymogènes repoussent les manifestants qui tentaient de se rendre au parlement de Beyrouth au Liban

La police anti-émeute libanaise a tiré des gaz lacrymogènes sur des manifestants qui tentaient de franchir une barrière pour se rendre au Parlement à Beyrouth et des coups de feu ont été entendus alors que les protestations contre l’explosion dévastatrice de cette semaine s’amplifient.

Des dizaines de manifestants ont fait irruption dans le ministère des affaires étrangères où ils ont brûlé un portrait encadré du président Michel Aoun, représentant d’une grande partie de la classe politique qui a dirigé le Liban pendant des décennies et qui, selon eux, est responsable de ses profondes crises politiques et économiques.

« Nous restons ici. Nous appelons le peuple libanais à occuper tous les ministères », a déclaré un manifestant au mégaphone.

Des milliers de personnes se sont rassemblées sur la Place des Martyrs au centre ville, certains jetant des pierres. La police a tiré des gaz lacrymogènes lorsque certains manifestants ont tenté de franchir la barrière qui bloque une rue menant au parlement, a déclaré un journaliste de Reuters.

La police a confirmé que des coups de feu avaient été tirés. Il n’a pas été possible de savoir immédiatement par qui ou contre qui.
Les manifestants ont scandé « le peuple veut la chute du régime », un chant populaire lors des soulèvements du printemps arabe de 2011, et « Révolution, Révolution ». Ils ont tenu des affiches disant « Partez, vous êtes tous des tueurs ».

Des soldats dans des véhicules équipés de mitrailleuses ont patrouillé dans la région au milieu des affrontements.

« L’armée est vraiment là ? Êtes-vous ici pour nous tirer dessus ? Rejoignez-nous et nous pourrons combattre le gouvernement ensemble », a crié une femme.

L’explosion de mardi, la plus grande de l’histoire de Beyrouth, a tué 158 personnes et blessé 6 000 autres, a déclaré le ministère de la santé. Vingt et une personnes sont toujours portées disparues.

Le gouvernement a promis de demander des comptes aux responsables. Mais peu de Libanais sont convaincus. Certains ont installé des noeuds coulissants sur des cadres en bois pour avertir les dirigeants libanais.
« Démissionner ou être pendu », dit une affiche.

La police anti-émeute a tiré des dizaines de bombes lacrymogènes sur les manifestants qui ont mis le feu et lancé des pierres.

Certains habitants, qui s’efforcent de nettoyer les maisons détruites, se sont plaints que le gouvernement qu’ils considèrent comme corrompu – il y a eu des mois de protestations contre sa gestion d’une crise économique profonde avant la catastrophe de cette semaine – les avait encore laissés tomber.

« J’aimerais que les Nations Unies prennent le contrôle du Liban », a déclaré Céline Dibo, étudiante à l’université, en frottant le sang sur les murs de son immeuble en ruines.

Plusieurs personnes ont déclaré ne pas être surprises de la visite du président français Emmanuel Macron cette semaine, alors que les dirigeants libanais ne l’ont pas fait.

« Nous vivons au point zéro. J’espère qu’un autre pays va nous prendre en charge », a déclaré la psychologue Maryse Hayek, 48 ans, dont la maison des parents a été détruite dans l’explosion.

Kareem, un travailleur humanitaire, a déclaré que la protestation était la seule chose à faire pour les gens.

« Nous avons aidé les gens, nous avons nettoyé des maisons, nous avons pleuré et nous avons beaucoup, beaucoup, beaucoup pleuré », a-t-il dit. « Mais aujourd’hui, c’est le moment de leur montrer à nouveau que nous sommes ici. C’est pour cela que je suis ici aujourd’hui ».

Le parti libanais Kataeb, un groupe chrétien qui s’oppose au gouvernement soutenu par le Hezbollah, parti aligné sur l’Iran, a annoncé samedi la démission de ses trois députés du parlement.

« J’invite tous les honorables (législateurs) à démissionner afin que le peuple puisse décider qui le gouvernera, sans que personne ne lui impose quoi que ce soit », a déclaré le chef du parti, Samy Gemayel.

Macron a promis aux foules en colère que l’aide à la reconstruction de Beyrouth ne tomberait pas entre des « mains corrompues ». Il organisera dimanche une conférence des donateurs pour le Liban par liaison vidéo.

M. Macron a déclaré au président américain Donald Trump que les sanctions américaines visant le Hezbollah font le jeu de ceux qu’elles sont censées affaiblir, a déclaré un responsable de l’Elysée. Les Etats-Unis devraient plutôt « réinvestir » au Liban pour aider à sa reconstruction.

Le premier ministre et la présidence libanaise ont déclaré que 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium hautement explosif, qui est utilisé dans la fabrication d’engrais et de bombes, avaient été stockées pendant six ans sans mesures de sécurité dans l’entrepôt du port.

Le président Aoun a déclaré vendredi qu’une enquête serait menée pour déterminer si l’explosion a été causée par une bombe ou une autre interférence extérieure, une négligence ou un accident. Vingt personnes ont été détenues à ce jour, a-t-il ajouté.

NOUS NE POUVONS PAS NOUS PERMETTRE DE RECONSTRUIRE

Certains habitants se demandaient comment ils pourraient un jour reconstruire leur vie.

Déchirant, Bilal Hassan s’est servi de ses mains nues pour essayer de retirer les débris de sa maison. Lorsque ses trois adolescents blessés ont couru pour sauver leur vie, ils ont laissé des taches de sang sur l’escalier et les murs.

« Nous n’avons pas les moyens de reconstruire et personne ne nous aide », dit-il, debout à côté d’un gros ours en peluche qui a été soufflé sur sa maison, et d’une photo endommagée de lui et de sa femme.
Des bulldozers ont labouré les décombres de maisons délabrées et de longues rangées de voitures aplaties alors que les soldats se tenaient prêts. Des volontaires avec des pelles ont déferlé dans les rues.

Les responsables ont déclaré que l’explosion aurait pu causer des pertes s’élevant à 15 milliards de dollars. C’est une facture que le Liban ne peut pas payer après avoir déjà fait défaut sur une montagne de dettes – dépassant 150% de la production économique – et avec des discussions bloquées sur une ligne de vie du Fonds monétaire international.

MINI-BOMBE ATOMIQUE

La France et d’autres pays ont apporté une aide d’urgence au Liban, notamment des médecins, des tonnes de matériel sanitaire et de nourriture. L’explosion a détruit le seul grand silo à grains du Liban et les agences des Nations unies aident à fournir de la nourriture et de l’aide médicale.

Pour les Libanais ordinaires, l’ampleur de la destruction est écrasante.

« Cela ressemblait à une mini-bombe atomique », a déclaré George Rohana, assis à côté d’un supermarché qui a été démoli.
Marita Abou Jawda distribuait du pain et du fromage aux victimes de l’explosion.

« Macron a offert son aide et notre gouvernement n’a rien fait. Cela a toujours été comme ça », a-t-elle déclaré. « Après la visite de Macron, j’ai joué l’hymne national français toute la journée dans ma voiture. »

Michael Georgy pour reuters ; traduit et édité par

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