Des manifestants libanais prennent d’assaut les bâtiments du ministère alors que la colère s’accroît contre l’explosion de Beyrouth.


Les manifestants libanais ont pris d’assaut les ministères du gouvernement à Beyrouth et ont saccagé les bureaux de l’Association des banques libanaises samedi, alors que des coups de feu ont retenti dans les manifestations de plus en plus furieuses à la suite de l’explosion dévastatrice de cette semaine.

Les manifestants ont déclaré que leurs hommes politiques devraient démissionner et être punis pour la négligence qui, selon eux, a conduit à l’explosion de mardi, la plus grande jamais enregistrée à Beyrouth, qui a tué 158 personnes et en a blessé plus de 6 000, aggravant ainsi des mois d’effondrement politique et économique.

Un policier a été tué pendant les affrontements, a déclaré un porte-parole. Un policier présent sur les lieux a déclaré que le policier était mort lorsqu’il est tombé dans une cage d’ascenseur d’un bâtiment voisin après avoir été poursuivi par des manifestants.

La Croix-Rouge a déclaré avoir soigné 117 personnes pour leurs blessures sur place, tandis que 55 autres ont été emmenées à l’hôpital. Les policiers blessés par des pierres ont été soignés par des ambulanciers. Un incendie s’est déclaré au centre de la Place des Martyrs.

Des dizaines de manifestants se sont introduits dans le ministère des affaires étrangères où ils ont brûlé un portrait du président Michel Aoun, représentant d’une grande partie de la classe politique qui a dirigé le Liban pendant des décennies et qui, selon eux, est responsable de son désordre actuel.

« Nous restons ici. Nous appelons le peuple libanais à occuper tous les ministères », a déclaré un manifestant au mégaphone.

Environ 10.000 personnes se sont rassemblées sur la Place des Martyrs, certains jetant des pierres. La police a tiré des gaz lacrymogènes lorsque certains manifestants ont tenté de franchir la barrière qui bloque une rue menant au parlement, a déclaré un journaliste de Reuters.

La police a confirmé que des coups de feu et des balles en caoutchouc avaient été tirés. Il n’a pas été possible de savoir immédiatement qui a tiré les coups de feu. La police anti-émeute a tiré des dizaines de cartouches de gaz lacrymogène sur les manifestants, qui ont riposté avec des pétards et des pierres.

Des images télévisées ont montré des manifestants s’introduisant également dans les locaux des ministères de l’énergie et de l’économie.

Ils scandaient « le peuple veut la chute du régime », reprenant un chant populaire des soulèvements du Printemps arabe de 2011. Ils brandissaient des affiches disant « Partez, vous êtes tous des tueurs ».

L’ambassade des États-Unis à Beyrouth a déclaré que le gouvernement américain soutenait le droit des manifestants à protester pacifiquement et a exhorté toutes les personnes impliquées à s’abstenir de toute violence.

L’ambassade a également déclaré dans un tweet que le peuple libanais « méritait des dirigeants qui l’écoutent et changent de cap pour répondre aux demandes populaires de transparence et de responsabilité ».

Le Premier ministre Hassan Diab a déclaré que la seule issue était la tenue d’élections législatives anticipées.

Les manifestations ont été les plus importantes depuis octobre, lorsque des milliers de personnes sont descendues dans la rue pour protester contre la corruption, la mauvaise gouvernance et la mauvaise gestion.

« Vous n’avez pas de conscience, vous n’avez pas de moralité. Rentrez chez vous ! Partez ! Démissionnez, ça suffit », a crié l’un des manifestants. « Que voulez-vous d’autre ? Vous nous avez apporté la pauvreté, la mort et la destruction », a dit un autre.

Des soldats dans des véhicules équipés de mitrailleuses ont patrouillé la zone. Des ambulances se sont précipitées sur les lieux.

« L’armée est vraiment là ? Vous êtes ici pour nous tirer dessus ? Rejoignez-nous et nous pourrons combattre le gouvernement ensemble », a crié une femme.

L’explosion de mardi a été la plus importante de l’histoire de Beyrouth. Vingt et une personnes sont toujours portées disparues dans l’explosion, qui a ravagé des quartiers entiers.

Le gouvernement a promis de demander des comptes aux responsables. Mais peu de Libanais sont convaincus. Certains ont installé des noeuds coulissants sur des cadres en bois comme avertissement symbolique aux dirigeants libanais.

« Démissionner ou être pendu », disait une banderole lors de la manifestation.

Le premier ministre et la présidence ont déclaré que 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium hautement explosif, utilisé dans la fabrication d’engrais et de bombes, avaient été stockées pendant six ans sans mesures de sécurité dans l’entrepôt du port.

L’explosion a frappé une ville encore marquée par la guerre civile et en proie à une crise économique et à une recrudescence des infections à coronavirus.

Pour beaucoup, c’était un terrible rappel de la guerre civile de 1975-1990 qui avait déchiré la nation et détruit des pans entiers de Beyrouth, dont une grande partie avait été reconstruite depuis.

Certains habitants, qui se battent pour nettoyer les maisons détruites, se plaignent que le gouvernement les a encore laissés tomber.

« Nous n’avons pas confiance en notre gouvernement », a déclaré Céline Dibo, étudiante à l’université, en frottant le sang sur les murs de son immeuble en ruines. « Je souhaite que les Nations Unies prennent le contrôle du Liban. »

De nombreuses personnes ont dénoncé leurs dirigeants, disant qu’aucun d’entre eux ne s’est rendu sur le site de l’explosion pour les réconforter ou évaluer les dégâts alors que le président français Emmanuel Macron a pris l’avion de Paris et s’est rendu directement sur place pour rendre hommage.

Macron, qui s’est rendu à Beyrouth jeudi, a promis que l’aide à la reconstruction de la ville ne tomberait pas entre des « mains corrompues ». Il organisera dimanche une conférence des donateurs pour le Liban par liaison vidéo, a indiqué son bureau. Le président américain Donald Trump a déclaré qu’il s’y joindrait.

« Nous ne voulons pas qu’un gouvernement nous aide », a déclaré le manifestant au chômage Mahmoud Rifai. « L’argent ira juste dans les poches de nos dirigeants. »

Aoun a déclaré vendredi qu’une enquête serait menée pour déterminer si l’explosion a été causée par une bombe ou une autre interférence extérieure. Il a ajouté que l’enquête évaluerait également si l’explosion était due à une négligence ou à un accident. Vingt personnes ont été détenues jusqu’à présent, a-t-il ajouté.

Les fonctionnaires ont déclaré que l’explosion aurait pu causer des pertes s’élevant à 15 milliards de dollars. C’est une facture que le Liban ne peut pas payer après avoir déjà fait défaut sur une montagne de dettes – dépassant 150% de la production économique – et avec des discussions bloquées sur une ligne de vie du FMI.

Pour les Libanais ordinaires, l’ampleur de la destruction est écrasante. Marita Abou Jawda distribuait du pain et du fromage aux victimes de l’explosion.

« Macron a offert son aide et notre gouvernement n’a rien fait. Cela a toujours été comme ça », a-t-elle déclaré. « Après la visite de Macron, j’ai joué l’hymne national français toute la journée dans ma voiture. »


Source photo : Hannah McKay pour Reuters ; rédaction par Frances Kerry et Nick Macfie, pour Reuters ; édité et traduit par,

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