Les forces armées britanniques ont été sollicitées pour aider à gérer les bateaux de migrants traversant la Manche.


Les forces armées britanniques ont été sollicitées pour aider à gérer les bateaux transportant des migrants à travers la Manche depuis la France, a déclaré le ministère de la défense samedi après une vague d’arrivées sur la côte sud de l’Angleterre.

Profitant d’un temps chaud et d’une mer calme, des centaines de personnes, dont des enfants et des femmes enceintes, ont effectué ces derniers jours la dangereuse traversée de 33 km, souvent à bord de canots pneumatiques surchargés et d’autres petits bateaux.

Le ministère de la défense a déclaré avoir reçu une demande officielle du ministère de l’intérieur, ou Home Office, pour aider la force frontalière britannique dans ses opérations dans le détroit de Douvres.

« Nous évaluons les besoins … et nous travaillons dur pour identifier comment nous pouvons aider le plus efficacement possible, » a déclaré le ministère de la défense dans un communiqué.

Une porte-parole du ministère de l’intérieur a refusé de commenter.

Plus de 200 personnes sont arrivées sur la côte anglaise jeudi, suivies de quelque 130 personnes vendredi, et les médias ont fait état d’autres arrivées samedi, la chaleur persistant.

Chris Philp, ministre de l’intérieur chargé de l’immigration, a qualifié la hausse des arrivées de « honteuse » et a cherché à faire pression sur la France avant une réunion avec son homologue français à Paris la semaine prochaine.

« Les Français doivent empêcher ces migrants illégaux de se mettre à l’eau », a-t-il déclaré dans une colonne d’opinion publiée dans le Daily Telegraph de samedi, ajoutant que la Grande-Bretagne chercherait à renvoyer en France ceux qui ont réussi à traverser.

Le ministère français de l’intérieur a déclaré que les équipes de surveillance sur la côte nord interceptaient quotidiennement les migrants et qu’il avait mobilisé des ressources supplémentaires. Il a indiqué que cinq fois plus de bateaux de migrants avaient été pris entre janvier et juillet par rapport à la même période en 2019.

« Il s’agit d’un problème commun … qui nécessite une réponse opérationnelle commune », a déclaré un porte-parole.

Le journal Sunday Telegraph a rapporté que la France va demander à la Grande-Bretagne de payer 30 millions de livres (39,12 millions de dollars) pour la police de la Manche et que le Royaume-Uni n’a pas encore décidé s’il devait accepter cette demande.

Les arrivées incontrôlées de demandeurs d’asile et de migrants d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Asie sont depuis longtemps une source de tension entre les pays européens qui s’efforcent de trouver une réponse commune efficace.

La Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne en janvier et une période de transition pendant laquelle la plupart des règles et des accords européens sont encore en vigueur prendra fin le 31 décembre, ce qui pourrait compliquer encore la coopération avec la France, membre de l’UE.

L’immigration est une question particulièrement polarisante en Grande-Bretagne depuis le référendum de Brexit en 2016, car la « reprise du contrôle » de l’immigration et de la politique frontalière a été présentée comme l’un des principaux avantages par les militants pro-Brexit.

Le ministre de l’intérieur, Priti Patel, un Brexiteer enthousiaste, a fait le lien dans un tweet vendredi sur la traversée de la Manche : « Je sais que lorsque les Britanniques disent qu’ils veulent reprendre le contrôle de nos frontières, c’est exactement ce qu’ils veulent dire ».

Des critiques telles que les groupes qui font campagne pour les droits des immigrants et des réfugiés accusent le gouvernement d’alimenter les craintes xénophobes de certains électeurs en amplifiant la question.

« La Grande-Bretagne vaut mieux que cela. L’arrivée d’un petit nombre de personnes par bateau n’est pas une crise », a déclaré Stephen Hale, directeur général de Refugee Action, en exhortant le gouvernement à se concentrer sur la pandémie de coronavirus et la crise économique qui en résulte.

Le nombre de personnes qui traversent la Manche est infime comparé aux flux de personnes qui tentent chaque année de rejoindre des pays de l’UE tels que Malte, la Grèce, l’Italie et l’Espagne en traversant la Méditerranée depuis l’Afrique du Nord ou la Turquie, des milliers d’entre elles mourant en cours de route.


Source photo : Peter Nicholls pour Reuters ; rédaction par Jonathan Oatis, pour Reuters ; édité et traduit par,

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