La Chine envoie des avions de chasse lors de la visite du chef de la santé américaine à Taïwan

Des avions de l’armée de l’air chinoise ont brièvement franchi la ligne médiane du détroit de Taïwan lundi et ont été suivis par des missiles taïwanais, a déclaré le gouvernement taïwanais, alors que le chef de la santé américaine Alex Azar s’est rendu sur l’île pour offrir le soutien du président Donald Trump.

Azar est arrivé à Taïwan dimanche, le plus haut responsable américain à visiter depuis quatre décennies.

La Chine, qui revendique l’île, a condamné cette visite qui intervient après une période de forte dégradation des relations entre la Chine et les Etats-Unis.

La Chine, qui avait promis des représailles non spécifiées à ce voyage, a fait voler des avions de chasse J-11 et J-10 brièvement sur le côté taïwanais du détroit sensible et étroit qui le sépare de son voisin géant, vers 9 heures (0100 GMT), peu avant que M. Azar ne rencontre le président taïwanais Tsai Ing-wen, a déclaré l’armée de l’air taïwanaise.

Les avions ont été suivis par des missiles anti-aériens taïwanais basés à terre et ont été « chassés » par des avions taïwanais en patrouille, a déclaré l’armée de l’air dans un communiqué publié par le ministère de la défense.

Le ministère chinois de la défense n’a pas immédiatement fait de commentaires.
Un haut fonctionnaire taïwanais, familier avec la planification de la sécurité du gouvernement, a déclaré à Reuters que la Chine « visait » manifestement la visite d’Azar par une manœuvre « très risquée » étant donné que les avions chinois étaient à portée des missiles taïwanais.

Cette incursion est la troisième fois seulement depuis 2016 que Taïwan affirme que des avions chinois ont traversé la ligne médiane du détroit.

L’administration Trump a fait du renforcement de son soutien à l’île démocratique une priorité, dans un contexte de détérioration des relations entre Washington et Pékin, et a stimulé les ventes d’armes.

« C’est un véritable honneur d’être ici pour transmettre un message de soutien et d’amitié du président Trump à Taïwan », a déclaré Azar à Tsai dans le bureau présidentiel, devant deux drapeaux taïwanais.
Washington a rompu les liens officiels avec Taipei en 1979 au profit de Pékin.

UN PAS DE GÉANT
Azar est en visite pour renforcer la coopération économique et de santé publique avec Taiwan et soutenir son rôle international dans la lutte contre le nouveau coronavirus.

« La réponse de Taïwan à COVID-19 a été parmi les plus réussies au monde, et c’est un hommage à la nature ouverte, transparente et démocratique de la société et de la culture taïwanaises », a-t-il déclaré à M. Tsai.
Les mesures rapides et efficaces prises par Taïwan pour lutter contre la maladie ont permis de maintenir le nombre de cas à un niveau bien inférieur à celui de ses voisins, avec 480 infections et sept décès. La plupart des cas ont été importés.

Les États-Unis, qui ont enregistré plus de cas de coronavirus et de décès que tout autre pays, ont affronté la Chine à plusieurs reprises au sujet de la pandémie, accusant Pékin de manquer de transparence.

M. Tsai a déclaré à M. Azar que sa visite représentait « un énorme pas en avant dans les collaborations anti-pandémie entre nos pays », mentionnant des domaines de coopération tels que la recherche et la production de vaccins et de médicaments.

Taïwan a été particulièrement reconnaissant aux États-Unis de leur soutien pour lui permettre de participer à l’organe décisionnel de l’Organisation mondiale de la santé, l’Assemblée mondiale de la santé (AMS), et de lui donner un plus grand accès à l’organisation.
Taïwan n’est pas membre de l’OMS en raison des objections de la Chine. La Chine considère Taïwan comme une province chinoise.

« Je tiens à rappeler que les considérations politiques ne doivent jamais primer sur les droits à la santé. La décision d’interdire à Taïwan de participer à l’AMS est une violation des droits universels à la santé », a déclaré M. Tsai.

Azar a par la suite déclaré aux journalistes que, sous la direction de Trump, lui et le secrétaire d’État Mike Pompeo avaient cherché à rétablir le statut d’observateur de Taïwan à l’AMS.

« Mais le Parti communiste chinois et l’Organisation mondiale de la santé ont empêché cela. Cela a été l’une des principales frustrations de l’administration Trump face à l’Organisation mondiale de la santé et à son incapacité à se réformer ».

Reportage de Ben Blanchard et Yimou Lee ; pour reuters ; traduit et édité par

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