La police de Beyrouth tire des gaz lacrymogènes alors que les manifestants se regroupent et que deux ministres démissionnent

La police libanaise a tiré des gaz lacrymogènes pour tenter de disperser les manifestants qui bloquent une route près du parlement à Beyrouth dimanche, lors d’une deuxième journée de manifestations anti-gouvernementales déclenchées par l’explosion dévastatrice de la semaine dernière.

Un incendie a éclaté à l’entrée de la place du Parlement alors que les manifestants tentaient de pénétrer dans une zone bouclée, selon les images de télévision. Les manifestants ont également pénétré dans les bureaux du ministère du logement et des transports.

Deux ministres du gouvernement ont démissionné au milieu des retombées politiques de l’explosion et des mois de crise économique, affirmant que le gouvernement n’avait pas réussi à se réformer.
L’explosion de plus de 2 000 tonnes de nitrate d’ammonium de mardi a tué 158 personnes et blessé plus de 6 000 autres, aggravant des mois d’effondrement politique et économique et provoquant des appels furieux à la démission du gouvernement.

La police anti-émeute, qui porte des gilets pare-balles et des matraques, a affronté les manifestants alors que des milliers d’entre eux convergeaient vers la place du Parlement et la place des Martyrs toute proche, a déclaré un correspondant de Reuters.

« Nous avons donné à ces dirigeants tant de chances de nous aider et ils ont toujours échoué. Nous voulons qu’ils sortent tous, en particulier le Hezbollah, parce que c’est une milice qui intimide les gens avec ses armes », a déclaré Walid Jamal, un manifestant sans emploi, en référence au groupe armé le plus influent du pays, soutenu par l’Iran, qui compte des ministres au sein du gouvernement.
Le patriarche Bechara Boutros al-Rai, le plus grand ecclésiastique chrétien maronite du pays, a déclaré que le gouvernement devrait démissionner car il ne peut pas « changer la façon dont il gouverne ».

« La démission d’un député ou d’un ministre n’est pas suffisante… le gouvernement tout entier devrait démissionner car il est incapable d’aider le pays à se redresser », a-t-il déclaré dans son sermon dominical.

Le ministre libanais de l’environnement a démissionné dimanche, affirmant que le gouvernement avait perdu un certain nombre d’opportunités de réforme, selon une déclaration.

Le départ de Damianos Kattar fait suite à la démission du ministre de l’information Manal Abdel Samad plus tôt dimanche
à la suite de l’explosion.

La colère s’est transformée en scènes de violence dans le centre de Beyrouth samedi. Ces manifestations étaient les plus importantes depuis octobre, lorsque des milliers de personnes sont descendues dans la rue pour exiger la fin de la corruption, de la mauvaise gouvernance et de la mauvaise gestion.

Environ 10 000 personnes se sont rassemblées sur la Place des Martyrs, transformée le soir en zone de combat entre la police et les manifestants qui tentaient de briser une barrière le long d’une route menant au Parlement. Certains manifestants ont pris d’assaut les ministères du gouvernement et l’Association des banques libanaises.

Un policier a été tué et la Croix-Rouge a déclaré que plus de 170 personnes ont été blessées lors des affrontements.

CHANGER LE GOUVERNEMENT

« La police m’a tiré dessus. Mais cela ne nous empêchera pas de manifester tant que nous n’aurons pas changé le gouvernement de fond en comble », a déclaré dimanche Younis Flayti, 55 ans, officier de l’armée à la retraite.

Tout près, le mécanicien Sabir Jamali était assis à côté d’un noeud coulant attaché à un cadre en bois sur la Place des Martyrs, destiné à avertir symboliquement les dirigeants libanais de démissionner ou de risquer la pendaison.

« Tout dirigeant qui nous opprime devrait être pendu », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il protesterait à nouveau.
L’avocate Maya Habli a inspecté le port démoli.

« Les gens devraient dormir dans les rues et manifester contre le gouvernement jusqu’à ce qu’il tombe », a-t-elle déclaré.

Le premier ministre et la présidence ont déclaré que 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium hautement explosif, utilisé dans la fabrication d’engrais et de bombes, avaient été stockées pendant six ans sans mesures de sécurité dans l’entrepôt du port.

Le gouvernement a déclaré qu’il demanderait des comptes aux responsables.
Une conférence d’urgence des donateurs en France a permis de recueillir des promesses de dons d’une valeur de près de 253 millions d’euros (298 millions de dollars) pour une aide humanitaire immédiate, a déclaré la présidence française.

Pour beaucoup, l’explosion était un terrible rappel de la guerre civile de 1975-1990 qui a déchiré la nation et détruit des pans entiers de Beyrouth, dont une grande partie a été reconstruite depuis.

« J’ai travaillé au Koweït pendant 15 ans dans l’assainissement pour économiser de l’argent et construire une boutique de cadeaux au Liban, qui a été détruite par l’explosion », a déclaré Maroun Shehadi.

« Rien ne changera tant que nos dirigeants ne seront pas partis. »

Reportages de Michael Georgy ; pour reuters ; traduit et édité par

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