La Turquie va délivrer des licences d’exploration en Méditerranée, ce qui accroît les tensions avec la Grèce

La Turquie va délivrer des licences d’exploration et de forage de gaz en Méditerranée orientale ce mois-ci, a déclaré mardi son ministre des affaires étrangères, ce qui ne fait qu’accroître les tensions avec la Grèce, qui a déclaré qu’elle demanderait une réunion d’urgence de l’UE pour traiter cette question.
Les deux alliés de l’OTAN sont en profond désaccord sur leurs revendications communes concernant les ressources en hydrocarbures de la Méditerranée orientale, sur la base de points de vue contradictoires quant à l’étendue de leur plateau continental dans des eaux parsemées d’îles.

Lundi, la Turquie a envoyé un navire d’exploration dans une zone contestée, mettant fin à une brève période de calme négociée par l’Allemagne. Ankara a déclaré qu’un accord maritime signé par la Grèce avec l’Egypte la semaine dernière montrait qu’elle ne pouvait pas faire confiance à Athènes, et s’est engagée à continuer à surveiller les eaux qui sont également revendiquées par la Grèce et Chypre.
Le ministre des affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré qu’Ankara délivrerait de nouvelles licences d’exploration sismique et de forage d’ici la fin du mois d’août. « Notre détermination est inébranlable ici », a-t-il déclaré aux journalistes. « Nous ne ferons aucun compromis à partir de là. »

En soutien au ton inflexible de Cavusoglu, le directeur de la communication turc Fahrettin Altun a tweeté des images vidéo d’avions de chasse, de navires de guerre et de navires d’exploration turcs déployés en mer.

« Chaque goutte de notre patrie bleue est sacrée », a tweeté Altun, se référant à une doctrine défendue par les récents commandants de la marine turque qui demandent à Ankara d’adopter une approche plus musclée dans ses eaux côtières.
La Turquie affirme qu’elle possède le plus long littoral de la Méditerranée orientale, mais qu’elle est enfermée dans une étroite bande d’eaux côtières par la présence de nombreuses petites îles grecques près de son rivage. La Grèce et d’autres États de la région citent un accord des Nations unies pour soutenir leurs démarcations maritimes.

ATHÈNES SOUHAITE UNE RÉUNION D’URGENCE DE L’UE
La Grèce va demander une réunion d’urgence du Conseil des affaires étrangères de l’Union européenne, a déclaré le cabinet du Premier ministre, tandis que le ministre grec des affaires étrangères, Nikos Dendias, a exhorté la Turquie à « quitter immédiatement le plateau continental grec ». Athènes défendra ses droits, a-t-il déclaré.

Dans un appel vidéo avec les commandants militaires, le ministre turc de la défense Hulusi Akar a déclaré que la Turquie avait terminé les préparatifs pour protéger les intérêts turcs.
L’Union européenne, qui a imposé une interdiction d’entrée et un gel des avoirs à deux cadres turcs du secteur de l’énergie à propos de précédentes explorations turques dans des eaux contestées, a appelé au dialogue. « Les derniers développements sont extrêmement préoccupants », a déclaré le porte-parole de la Commission européenne pour les affaires étrangères, Peter Stano.

Les États-Unis ont également appelé à la reprise des pourparlers directs entre la Turquie et la Grèce, qui, selon le porte-parole présidentiel turc Ibrahim Kalin, étaient en cours depuis deux mois jusqu’à leur interruption la semaine dernière.

Les contacts ont conduit à « une entente » entre eux, qui a ensuite été sabotée par l’annonce jeudi de l’accord gréco-égyptien, a-t-il dit.

« Dès l’annonce de l’accord avec l’Egypte, nous avons reçu des ordres très clairs de notre président. Arrêtez les pourparlers », a déclaré M. Kalin à la chaîne de télévision CNN Turk ce week-end.

Tuvan Gumrukcu, Renée Maltezou ; pour reuters ; traduit et édité par

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