Le chef de la santé américaine, en visite à Taïwan, attaque la réponse de la Chine à la pandémie

Le ministre américain de la santé, Alex Azar, a attaqué mardi la réponse de la Chine à la pandémie de coronavirus et a déclaré que si une telle épidémie était apparue à Taiwan ou aux Etats-Unis, elle aurait pu être « facilement étouffée ».

L’administration Trump a critiqué à plusieurs reprises Pékin pour avoir tenté de dissimuler l’épidémie de virus, identifiée pour la première fois dans la ville de Wuhan, au centre de la Chine, à la fin de l’année dernière, et pour avoir tergiversé sur le partage des informations. La Chine nie avec colère ces accusations.

« Le Parti communiste chinois a eu l’occasion d’avertir le monde et de collaborer avec lui dans la lutte contre le virus. Mais il a choisi de ne pas le faire, et le coût de ce choix augmente chaque jour », a déclaré Azar à Taipei, capitale de Taiwan, une île que la Chine revendique comme la sienne.

Avec l’apparition du virus, la Chine n’a pas respecté ses obligations internationales « contraignantes », trahissant ainsi l’esprit de coopération nécessaire à la santé mondiale, a-t-il ajouté, portant un masque facial comme il l’a fait pour toutes ses manifestations publiques à Taïwan.

« Je crois qu’il n’est pas exagéré de dire que si ce virus était apparu dans un endroit comme Taïwan ou les États-Unis, il aurait pu être facilement éteint : rapidement signalé aux autorités de santé publique, qui auraient partagé ce qu’elles savaient avec les professionnels de la santé et le grand public », a déclaré M. Azar.

« Au lieu de cela, Pékin semble avoir résisté au partage des informations, muselant les médecins qui se sont exprimés et entravant la capacité de réaction du monde ».
Les États-Unis ont le plus grand nombre d’infections et de décès dus à des coronavirus dans le monde et le président Donald Trump a fait l’objet d’attaques cinglantes de la part de critiques à l’intérieur du pays pour ne pas avoir pris ce qu’il appelle le « virus de la Chine » suffisamment au sérieux.

Taïwan a été louée par les experts de la santé pour ses mesures rapides et efficaces de contrôle de l’épidémie, avec seulement 480 infections, dont sept décès.

Azar est arrivé à Taïwan dimanche en tant que plus haut responsable américain à visiter en quatre décennies, un voyage condamné par la Chine.

La Chine considère Taïwan comme une province sécessionniste et s’est engagée à la soumettre à son autorité, par la force si nécessaire.

Lundi, des avions de chasse chinois ont brièvement franchi la ligne médiane du sensible détroit de Taïwan et ont été suivis par des missiles antiaériens taïwanais, ce qui fait partie de ce que Taipei considère comme un modèle de harcèlement de la part de Pékin.

Washington a rompu ses liens officiels avec Taipei en 1979 en faveur de Pékin, mais reste le plus grand fournisseur d’armes de Taïwan. L’administration Trump a fait du renforcement de son soutien à l’île démocratique une priorité, les relations avec la Chine étant aigries par des questions telles que les droits de l’homme, la pandémie, Hong Kong et le commerce.
Azar a déclaré que le monde devrait reconnaître les réalisations de Taïwan dans le domaine de la santé et ne pas essayer de le mettre en avant, soulignant l’exclusion de Taïwan de l’Organisation mondiale de la santé en raison des objections chinoises.

« Ce comportement est conforme à l’approche de Pékin vis-à-vis de l’OMS et d’autres organisations internationales. L’influence de la RPC (République populaire de Chine) dépasse de loin son investissement dans cette institution de santé publique – et elle utilise son influence non pas pour faire avancer les objectifs de santé publique, mais ses propres intérêts politiques étroits ».

La Chine et l’OMS affirment toutes deux que Taïwan a reçu l’aide dont elle avait besoin pendant la pandémie, ce que Taïwan conteste.

Reportage de Yimou Lee ; pour reuters ; traduit et édité par

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