Les Vénézuéliens font preuve de créativité pour l’eau et le gaz pour lutter contre la crise économique

Les Vénézuéliens perdent régulièrement l’accès aux services de base bon marché, de l’eau au gaz de cuisine, qui leur ont permis de survivre à la crise économique, ce qui oblige beaucoup d’entre eux à trouver des solutions créatives et ajoute une pression supplémentaire pendant la quarantaine des coronavirus.
Les services ont longtemps été quasiment gratuits en raison des lourdes subventions du parti socialiste au pouvoir, qui a supervisé un effondrement économique de six ans malgré la richesse pétrolière du Venezuela.

Mais comme le déclin des services publics a entraîné des pénuries constantes, les Vénézuéliens doivent maintenant payer l’équivalent de plusieurs mois de salaire pour quelques jours d’eau, de gaz ou de téléphone, car les alternatives privées sont facturées en dollars.

Pour ceux qui n’ont pas d’argent, les solutions de contournement abondent : des poêles à bois aux longues marches pour trouver une couverture cellulaire, en passant par des tuyaux improvisés pour siphonner l’eau d’une montagne.

D’autres s’en passent tout simplement.

« Chaque semaine, nous nous adaptons à ce qui se passe », a déclaré Geraldine Escalante, cuisinière dans une zone côtière de l’État de Vargas.
Elle est restée un mois et demi sans eau jusqu’en avril, où elle a payé 20 dollars pour une citerne de 2 000 litres qui a duré une semaine. A d’autres moments, elle et d’autres résidents relient des tuyaux entre différentes communautés pour partager l’eau ou transporter des bouteilles d’un bout à l’autre du pays sur plusieurs kilomètres.

L’accès à l’eau courante est particulièrement crucial pour enrayer la maladie COVID-19, qui sévit dans toute l’Amérique du Sud.

Les généreuses subventions financées par le pétrole, commencées sous le défunt leader socialiste Hugo Chavez, ont progressivement disparu sous son successeur, le président Nicolas Maduro. Il a éliminé des années de contrôle des prix et des devises au milieu des sanctions américaines qui ont encore affaibli une économie déjà en déclin.

Le ministère de l’information et les entreprises de services de l’État n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

J’AI EU ENVIE DE PLEURER

Yusbel Castro, un chef de communauté dans le quartier pauvre de l’ouest de Caracas, parcourait la ville en voiture pour essayer de trouver du gaz subventionné pour remplir un réservoir de propane de 20 kg pour moins d’un dollar afin d’alimenter les fourneaux d’une soupe populaire qu’elle dirige.
Mais lors d’une récente perquisition en juin, elle n’a trouvé que des revendeurs au marché noir qui facturaient 7 dollars, soit l’équivalent de plus de deux mois de salaire minimum.

Incapable de se le permettre, Castro ne pouvait pas préparer le déjeuner pour les 110 enfants qui dépendent de la soupe populaire. Elle sert fréquemment des haricots ou des soupes, qui cuisent plus longtemps que les autres aliments et nécessitent donc plus de gaz.

« Ce serait 14 dollars tous les six jours, et je suis payée en bolivars », dit-elle. « J’avais envie de pleurer. »

En mai, seuls 3 Vénézuéliens sur 10 pouvaient obtenir du gaz à des prix réglementés alors que seulement 1 sur 10 recevait l’eau courante, selon les données de l’Observatoire vénézuélien des services publics (OVSP), un organisme à but non lucratif.

Alors que l’eau coûte moins d’un dollar par mois à des tarifs subventionnés, les citernes peuvent coûter 100 dollars.

Les interruptions de service touchent désormais aussi bien les quartiers riches que les bidonvilles. « La crise des services publics a mis les pauvres et les riches sur un pied d’égalité » à cet égard, a déclaré l’économiste Luis Pedro Espana lors de la présentation d’une étude démographique le mois dernier qui a montré que la pauvreté atteignait 65 % des ménages.

« C’est le paradoxe de l’État vénézuélien : il reste puissant en matière de contrôle social mais s’efface en tant que fournisseur de biens et services publics », a ajouté Asdrubal Oliveros, responsable du cabinet de conseil local Ecoanalitica, à Reuters.

TROUVER DES SOLUTIONS

En juin, un groupe d’habitants de Caracas a construit un système permettant d’utiliser l’eau accumulée lors d’un projet de construction de tunnel bloqué près de la montagne d’El Avila qui borde Caracas.

Ils ont utilisé 1 300 mètres de tuyaux pour le réseau et les résidents ont contribué à hauteur de 10 dollars chacun pour acheter des pièces détachées.

« Nous ne pouvons pas passer notre vie à nous plaindre », a déclaré Wilfredo Moscoso, l’un des responsables du projet. « Nous trouvons des solutions ».

Dans certains endroits, les Vénézuéliens doivent marcher des kilomètres pour trouver un signal cellulaire.

« La seule façon dont je parviens à obtenir un peu de couverture, c’est quand je monte sur le toit de la maison », a déclaré Jose Atacho, directeur d’une pharmacie dans la ville occidentale de Punto Fijo, qui a des lignes avec trois opérateurs différents pour améliorer les chances.

Travailler et étudier à la maison pendant la quarantaine des coronavirus tout en se débattant avec des connexions défectueuses a conduit les familles à dépendre de services de données coûteux par téléphone portable.
Dans certains cas, les résidents paient jusqu’à 30 dollars par mois pour des services supplémentaires, alors que l’internet fourni par l’État, notoirement défectueux, coûte 2 dollars par mois.

Dans la ville occidentale de Maracaibo, Argenis Linares a payé pour un service d’internet par satellite et fait payer aux gens plusieurs dollars par mois pour l’accès. « Certains voisins m’ont demandé, en particulier les amis de mes enfants, de faire leurs devoirs », a-t-il déclaré. « Deux d’entre eux sont dans une situation difficile et ils paient juste ce qu’ils peuvent ».

Corina Pons, Mayela Armas ; pour reuters ; traduit et édité par

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