Le Brésilien Bolsonaro qualifie de « mensonge » les feux de forêt en pleine expansion en Amazonie

Le président brésilien Jair Bolsonaro a nié avec colère, mardi, l’existence d’incendies dans la forêt amazonienne, la qualifiant de « mensonge », malgré les données produites par son propre gouvernement montrant que des milliers d’incendies se déclarent dans la région.

L’année dernière, Bolsonaro avait également nié l’existence d’une recrudescence des incendies qui avait provoqué un tollé mondial, les populistes de droite échangeant des barbes avec le président français Emmanuel Macron et d’autres dirigeants mondiaux.

Les commentaires du président mardi surviennent alors même que les témoins de Reuters dans la ville amazonienne isolée d’Apui ont observé de la fumée recouvrant l’horizon dans toutes les directions pendant la journée et de grands incendies embrasant le ciel la nuit.

Les incendies en Amazonie brésilienne pour le mois d’août ont atteint en 2019 leur niveau le plus élevé depuis neuf ans et ce mois semble encore pire jusqu’à présent. Plus de 10 000 incendies ont été enregistrés au cours des dix premiers jours du mois d’août, soit une augmentation de 17 % par rapport à la même période l’année dernière, selon les données de l’agence nationale de recherche spatiale Inpe.

Mais dans un discours prononcé mardi devant d’autres dirigeants sud-américains, M. Bolsonaro a mis au défi les représentants étrangers de survoler l’Amazonie en disant qu’en voyageant par avion des villes lointaines de Boa Vista à Manaus, on ne verrait pas une seule flamme.

« Ils ne trouveront aucun point de feu, ni un quart d’hectare déboisé », a déclaré l’ancien capitaine de l’armée lors d’une réunion des membres du Pacte Leticia, un accord entre les pays de l’Amazonie pour protéger la forêt tropicale.
« Cette histoire selon laquelle l’Amazonie part en flammes est un mensonge et nous devons la combattre avec des chiffres réels », a-t-il déclaré.

Bolsonaro est intervenu à l’Inpe après la publication de données défavorables sur la déforestation en Amazonie l’année dernière, congédiant le directeur de l’agence Ricardo Galvao qui a défendu les chiffres de son agence qui montraient une destruction croissante.

Dans son discours, Bolsonaro a fait valoir que le Brésil s’est montré capable de protéger l’Amazonie à lui seul car la majorité de la forêt est encore debout.

Il a déclaré que l’Amazonie est une forêt humide qui se préserve et ne prend pas feu. Les médias et les gouvernements étrangers présentent un faux récit sur l’Amazonie, a-t-il dit.

Les experts affirment que les incendies ne sont pas un phénomène naturel dans la forêt tropicale, mais qu’ils sont généralement provoqués par l’homme afin de défricher les terres déboisées pour les pâturages.

La déforestation a augmenté de 34,5 % en douze mois jusqu’en juillet, par rapport à la même période l’année dernière. Les défrichements ont effectivement diminué en juillet, la première baisse en 15 mois, un point souligné par Bolsonaro.
La pression étrangère s’accroît sur le Brésil pour qu’il protège la plus grande forêt tropicale humide du monde, un écosystème vital pour la préservation du changement climatique en raison de la grande quantité de dioxyde de carbone qu’il absorbe.

Les investisseurs mondiaux qui gèrent plus de 2 000 milliards de dollars ont menacé de retirer leurs investissements des emballeurs de viande, des négociants en grains et des obligations d’État du Brésil si l’administration de Bolsonaro ne prend pas de mesures pour lutter contre la destruction de l’Amazonie.

Selon des témoins de Reuters, Bolsonaro a dépêché l’armée pour lutter contre les incendies et la déforestation depuis mai. Les forces armées travaillent avec l’agence environnementale Ibama pour combattre les incendies près d’Apui.

Reportage de Maria Carolina Marcello et Jake Spring ; pour reuters ; traduits et édité par

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