Le Japon affronte l’anniversaire de la Seconde Guerre mondiale à l’ombre des coronavirus

Dans un discours radiophonique de 4 minutes et demie le 15 août 1945, l’empereur Hirohito a annoncé la reddition du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, disant à ses sujets qu’il avait résolu d’ouvrir la voie à la paix en « endurant l’insoutenable ».

Soixante-quinze ans plus tard, l’héritage non résolu du conflit hante les liens de Tokyo avec la Chine et la Corée du Sud, alors même que ces pays font face à une pandémie de COVID-19 qui oblige le Japon à réduire sa cérémonie du 15 août pour les morts de guerre.

Au Japon, le consensus sur l’héritage de la guerre est difficile à atteindre.

Le Premier ministre Shinzo Abe a adopté une position moins apologétique et veut réviser une constitution pacifiste d’après-guerre que les conservateurs considèrent comme un symbole humiliant de la défaite. Une majorité de l’opinion publique s’oppose à la modification de la charte, longtemps considérée comme un rempart contre la répétition des erreurs passées.

« L’héritage de la guerre, les questions non résolues de justice historique et de compréhension de l’histoire, restent très présentes », a déclaré Daniel Sneider, professeur d’études sur l’Asie de l’Est à l’université de Stanford.

« Le temps guérit-il toutes les blessures ? Bientôt, plus personne ne connaîtra la guerre… Les problèmes disparaissent-ils ? » a ajouté M. Sneider. « Non, ils ne disparaissent pas, parce qu’ils sont tellement absorbés par la formation de l’identité dans tous ces pays. »

De nombreux Coréens, qui célèbrent le 15 août comme « Journée nationale de libération », en veulent encore à la domination coloniale japonaise de 1910-1945, tandis que la Chine garde un souvenir amer de l’invasion et de l’occupation du Japon de 1931 à 1945. Elle célèbre le jour de la « Victoire sur le Japon » le 3 septembre, un jour après la reddition officielle de Tokyo.

En partie parce que la pandémie COVID-19 domine l’attention, le débat sur la responsabilité du Japon dans la guerre a été plus discret qu’à l’occasion du 70e anniversaire, qu’Abe a marqué par une déclaration controversée.

A l’époque, Abe a exprimé « la plus grande tristesse » à propos du conflit mais a déclaré que les générations futures ne devraient pas avoir à continuer à s’excuser pour les erreurs du passé et n’a pas présenté de nouvelles excuses.

« La peur d’être entraîné dans un conflit militaire continue d’avoir un impact important sur l’opinion publique alors que … une attitude défensive des dirigeants politiques conservateurs du Japon sur les actions du Japon pendant la guerre les empêche de dire et de faire des choses qui pourraient convaincre leurs voisins que le Japon est vraiment repentant », a déclaré Gerry Curtis, un professeur émérite de l’Université de Columbia. « Il faudra probablement 100 ans au Japon pour sortir de l’ombre de la Seconde Guerre mondiale ».

Les différends avec Séoul sur les Coréens contraints de travailler pour des entreprises japonaises en temps de guerre et les « femmes de réconfort », un euphémisme pour ceux qui ont été poussés dans les bordels militaires japonais en temps de guerre, sont toujours des points chauds.

La semaine dernière, un tribunal sud-coréen a déclaré qu’il allait entamer des procédures pour vendre les actifs de Nippon Steel Corp (5401.T) saisis après que l’entreprise japonaise n’ait pas suivi une ordonnance de 2018 de la Cour suprême de Séoul visant à indemniser les travailleurs coréens du temps de guerre.

Tokyo affirme que la question a été réglée par un traité de 1965 normalisant les liens et a menacé de représailles si la vente se poursuit. La querelle entre les alliés des États-Unis en matière de sécurité a débordé sur le commerce et la sécurité l’année dernière.
« Les relations seront confrontées à une autre crise, mais pas immédiatement », a déclaré Chang Ho-jin, ancien secrétaire présidentiel sud-coréen.

Tokyo considère que la controverse sur les femmes de réconfort a été résolue par un accord de 2015 en vertu duquel Abe s’est excusé et a promis un fonds pour soutenir les survivants, mais le gouvernement du président sud-coréen Moon Jae-in a déclaré que l’accord était défectueux.

CHINE

Les liens du Japon avec la Chine s’étaient améliorés avant la visite prévue du président Xi Jinping, mais le voyage a été reporté en raison de l’épidémie de COVID-19.

Certains membres du parti au pouvoir japonais souhaitent que la visite soit annulée en raison de la répression de Pékin sur Hong Kong et de ses pressions pour faire valoir ses revendications territoriales dans la mer de Chine orientale. La querelle sur les îlots contestés pourrait s’enflammer si Pékin, comme le rapportent certains médias japonais, met fin ce mois-ci à l’interdiction faite à ses bateaux de pêche de pénétrer dans les eaux environnantes.

La Chine, engagée dans une confrontation avec les États-Unis sur les droits de l’homme, le commerce et la sécurité, a mis de côté ses querelles historiques avec le Japon.

Tokyo partage les préoccupations des États-Unis au sujet de la Chine, mais les économies de ses voisins asiatiques sont profondément imbriquées.

« Les problèmes historiques n’ont pas été résolus, mais ils sont mis en veilleuse », a déclaré Andrew Horvat, professeur invité à l’université internationale Josai de Tokyo.

Depuis 2013, Abe ne s’est pas rendu au sanctuaire Yasukuni de Tokyo, où les chefs de guerre condamnés pour crimes de guerre sont honorés avec des morts de guerre, évitant ainsi un éventuel conflit avec Pékin.

Mais le risque de nouvelles querelles persiste.

« Bien que des décennies se soient écoulées, nos blessures de guerre n’ont pas complètement cicatrisé », a déclaré Huang Dahui, expert du Japon à l’université chinoise de Renmin.

Linda Sieg ; pur reuters ; traduit et édité par

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