Le ministre allemand des affaires étrangères estime que le Liban doit changer après l’explosion de Beyrouth

Le ministre allemand des affaires étrangères a déclaré mercredi que le Liban avait besoin d’un gouvernement capable de lutter contre la corruption et de mettre en place des réformes. Il a visité le port de Beyrouth, scène de l’explosion dévastatrice qui a déclenché des protestations et conduit le gouvernement à démissionner.

L’explosion de la semaine dernière dans un entrepôt qui stocke depuis des années du matériel hautement explosif a tué au moins 171 personnes, blessé quelque 6 000 autres et endommagé des pans entiers de la ville méditerranéenne, aggravant une profonde crise économique et financière.

« Il est impossible que les choses continuent comme avant », a déclaré le ministre des affaires étrangères, Heiko Maas. « La communauté internationale est prête à investir, mais elle a besoin de titres pour ces investissements. Il est important d’avoir un gouvernement qui lutte contre la corruption ».

« Beaucoup en Europe ont beaucoup d’intérêt pour ce pays. Ils veulent savoir qu’il y a des réformes économiques et une bonne gouvernance. Quiconque prend des responsabilités au Liban a beaucoup à faire ».

M. Maas a remis un chèque de plus d’un million d’euros à la Croix-Rouge libanaise, faisant partie des 20 millions d’euros d’aide humanitaire de l’Allemagne.
L’aide humanitaire internationale a afflué, mais les pays étrangers ont clairement fait savoir qu’ils ne feraient pas de chèque en blanc à un État considéré par son propre peuple comme profondément corrompu. Les donateurs cherchent à faire adopter des réformes demandées depuis longtemps en échange d’une aide financière pour sortir le Liban de l’effondrement économique.

La démission du gouvernement du Premier ministre Hassan Diab a plongé le Liban dans une plus grande incertitude. Ses discussions avec le Fonds monétaire international pour un renflouement avaient déjà été suspendues suite à une dispute entre le gouvernement, les banques et les politiciens sur l’ampleur des pertes financières.

Assis au milieu des débris, les Libanais ont exprimé leur frustration face à l’État qui les a abandonnés dans leurs efforts désespérés pour reconstruire les maisons et les entreprises détruites par l’explosion.

« Qui sait ce qui va se passer. Comment allons-nous reprendre nos activités », a déclaré Antoinne Matta, 74 ans, dont le coffre-fort et la serrure ont été lourdement endommagés par l’explosion. Cinq employés ont été blessés.

« Au Liban, nous sommes habitués à ce que le gouvernement ne fasse rien. »
Des troubles ont éclaté, les Libanais demandant le retrait total d’une classe dirigeante qu’ils considèrent comme responsable des malheurs du pays. La crise financière a ravagé la monnaie, paralysé les banques et fait monter les prix en flèche.

Les responsables ont déclaré que l’explosion aurait pu causer des pertes de 15 milliards de dollars, une facture que le Liban ne peut pas payer, étant donné l’ampleur de la crise financière qui a vu les gens geler leurs comptes d’épargne depuis octobre dans un contexte de rareté du dollar.

La banque centrale a donné l’ordre aux banques locales d’accorder des prêts en dollars sans intérêt aux particuliers et aux entreprises pour les réparations essentielles, et qu’elle fournirait à son tour le financement à ces institutions financières.

« TOUT EST PARTI »

Bandali Gharabi, dont le studio photo a été détruit, a déclaré que jusqu’à présent les autorités locales ne lui avaient donné qu’une fiche d’indemnisation à remplir. Il ne sait pas si la banque lui apportera une aide financière car il a déjà un prêt automobile.

« Tout est parti », a-t-il dit. « Je veux juste que quelqu’un reconstruise mon magasin. »
Le président Michel Aoun a promis une enquête rapide et transparente sur l’explosion d’un entrepôt où, selon les autorités, plus de 2 000 tonnes de nitrate d’ammonium ont été stockées pendant des années sans mesures de sécurité. Il a déclaré que l’enquête chercherait à déterminer s’il s’agissait d’une négligence, d’un accident ou de facteurs externes.

Selon Reuters, Aoun et Diab ont été avertis en juillet de la présence de nitrate d’ammonium entreposé, selon des documents et des sources de sécurité de haut niveau.

La présidence n’a pas répondu aux demandes de commentaires concernant la lettre d’avertissement.

Une conférence d’urgence des donateurs a permis de recueillir des promesses de dons de près de 253 millions d’euros (298 millions de dollars) pour une aide humanitaire immédiate.

Plus d’une semaine après l’explosion, des volontaires et des ouvriers du bâtiment équipés de bulldozers étaient encore en train de déblayer les débris des quartiers. Des rangées de voitures détruites étaient encore garées devant les magasins endommagés et les bâtiments démolis.

Nagy Massoud, 70 ans, était assis sur le balcon lorsque l’explosion a détruit son appartement. Il a été sauvé par une porte en bois qui le protégeait des débris volants. Un poêle a blessé sa femme.
Sa pension est gelée sur un compte bancaire auquel il ne peut accéder en raison des contrôles de capitaux provoqués par la crise économique.

« Où est le gouvernement », dit-il, en regardant autour de son appartement en ruines.

Andreas Rinke, Michael Georgy ; pour reuters ; traduit et édité par

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