Le tourisme mauricien, sous le choc de la marée noire, a été touché par la COVID

Les opérateurs touristiques de l’île Maurice craignent qu’une marée noire provenant d’un navire japonais ne nuise encore davantage à leurs activités, déjà ébranlées par l’épidémie de coronavirus, et ne coûte des emplois si leurs plages vierges sont gâchées.

Le tourisme a généré 63 milliards de roupies (1,6 milliard de dollars) pour l’économie l’année dernière. En mai, la banque centrale a déclaré qu’au cours des deux derniers mois seulement, le pays avait perdu 12 milliards de roupies en devises étrangères en raison de la chute du tourisme.
Willow River-Tonkin, qui possède une entreprise de kitesurf, a déclaré que les guides locaux seraient parmi les plus touchés.

« Cela va vraiment affecter les communautés locales, en particulier les pêcheurs, les locaux qui vivent là, vous savez que c’est comme ça qu’ils gagnent de l’argent avec les touristes », a déclaré
« Les emmener plonger pour faire de la plongée, du wakeboard, pour aller voir les dauphins et tout ce que vous savez et tout cela va l’affecter, si nous ne le maîtrisons pas très bientôt. »

Le MV Wakashio, propriété de Nagashiki Shipping et exploité par Mitsui OSK Lines Ltd, a heurté un récif et s’est échoué au large de la côte sud-est de l’île de l’Océan Indien le 25 juillet. Il a commencé à fuir du pétrole jeudi dernier.

Le Premier ministre Pravind Jugnauth a déclaré l’état d’urgence vendredi dernier.
Romina Tello, la fondatrice de l’agence de tourisme durable Mauritius Conscious, âgée de 30 ans, a déclaré que les fermetures de frontières dues au coronavirus avaient déjà frappé le tourisme.
L’île Maurice a fermé ses frontières le 19 mars dernier et n’a eu que 344 cas de COVID-19, dont 332 se sont rétablis et 10 sont morts.

Elle est toujours fermée aux voyages aériens internationaux.

La côte sud-est où s’est produite la marée noire est célèbre pour la plongée en apnée, le kite surf et les gens qui visitent la flore et la faune marines de l’île Maurice, a déclaré M. Tello, ainsi que pour la voile, car les bateaux ont tendance à se rendre dans les îles voisines.

« Nous essayons d’activer le tourisme intérieur. Mais maintenant, il m’est impossible de recommander aux gens de se rendre sur la côte sud-est à cause de l’odeur et ils ne savent pas nager à cause de la marée noire », a-t-elle déclaré à Reuters.

Reportage d’Omar Mohammed, Nazanine Moshiri et Katharine Houreld ; pour reuters ; traduit et édité par

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