Svetlana Tikhanouskaya, leader de l’opposition fuit le Belarus pour protéger ses enfants suite aux nouveaux affrontements

Svetlana Tikhanouskaya, leader de l’opposition biélorusse, a déclaré mardi qu’elle avait fui à l’étranger pour le bien de ses enfants, après que la victoire du leader Alexandre Loukachenko à l’élection présidentielle de dimanche ait suscité des protestations sanglantes dans les rues.

Tikhanouskaya, une ancienne professeur d’anglais de 37 ans qui a pris la place de son mari sur le bulletin de vote après son incarcération, a fui vers la Lituanie voisine. Elle a exhorté ses compatriotes à ne pas s’opposer à la police et à éviter de mettre leur vie en danger.

Mais des troubles ont éclaté pour une troisième nuit consécutive mardi, lorsque les forces de sécurité ont tiré des balles en caoutchouc et des grenades assourdissantes pour disperser les milliers de manifestants qui sont descendus dans la rue en accusant Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, d’escroquerie au vote.
Un témoin de Reuters a vu les forces de sécurité arrêter des dizaines de personnes et battre les manifestants dans la rue. Un autre a vu les forces de sécurité briser des vitres de voitures et traîner des personnes hors des véhicules pour les attaquer. Un troisième a vu au moins deux photographes de presse être attaqués et leurs appareils photo endommagés.

Des klaxons ont retenti en signe de solidarité avec l’opposition, et les gens ont défilé, applaudi et crié « allez-vous-en ».

L’Union européenne avait auparavant accusé le gouvernement de Loukachenko de « violence disproportionnée et inacceptable » et avait déclaré qu’elle revoyait ses relations avec Minsk.
Bien que le mari de Tikhanouskaya, Syarhei, une blogueuse anti-gouvernementale, soit toujours en prison en Biélorussie, elle a été réunie avec ses enfants en Lituanie. Elle les avait déplacés plus tôt après avoir reçu des menaces anonymes concernant leur sécurité.

« Vous savez, je pensais que toute cette campagne m’avait vraiment endurcie et m’avait donné tellement de force que je pouvais tout supporter », a-t-elle déclaré dans une vidéo pleine d’émotion.

« Mais, probablement, je suis toujours la femme faible que j’étais au départ. J’ai pris une décision très difficile pour moi », a-t-elle déclaré, ajoutant que le tumulte politique en Biélorussie ne valait pas que quelqu’un perde la vie pour cela.

« Les enfants sont la chose la plus importante dans la vie », a déclaré Mme Tikhanouskaya.

L’ambiance dans les rues de Minsk avait été plus calme en journée mardi, mais un journaliste de Reuters a vu la police anti-émeute se garer devant plusieurs usines de Minsk, alors que les médias sociaux anti-Lukashenko appelaient à une grève générale.

Les gens ont déposé des fleurs sur le site du centre de Minsk où un manifestant est mort lors des affrontements de lundi.

Loukachenko a comparé les manifestants à des gangs criminels et à de dangereux révolutionnaires avec de sombres bailleurs de fonds étrangers. Mardi, les médias d’État ont montré des jeunes hommes détenus, les mains derrière le dos, les traitant de « provocateurs russes ».

La Biélorussie a des relations tendues avec Moscou, bien que le président Vladimir Poutine ait utilisé un télégramme de félicitations pour pousser Loukachenko à accepter des liens plus étroits. Loukachenko a longtemps accusé la Russie de vouloir engloutir sa nation de 9,5 millions d’habitants.

Le ministre lituanien des affaires étrangères, Linas Linkevicius, a déclaré que Tikhanouskaya s’était retrouvée dans une situation impossible.

« Elle a apparemment été confrontée à certaines pressions et n’a pas eu d’autre choix que de quitter le pays », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Les autorités biélorusses ont déclaré qu’elle n’avait pas été forcée de partir mais qu’une apparition vidéo séparée, apparemment filmée à la commission électorale centrale avant qu’elle ne quitte le pays, avait soulevé des questions sur son départ.
Elle y a été vue en train de lire un bout de papier dans une langue officielle guindée et a fait marche arrière en demandant à ses partisans d’accepter le résultat de l’élection et de cesser de protester afin d’éviter les effusions de sang.

Il n’est pas clair si la vidéo a été réalisée sous la contrainte ou dans le cadre d’un accord lui permettant de quitter le pays.

Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a déclaré que l’élection en Biélorussie n’était « pas libre et équitable » et a condamné « la violence continue contre les manifestants et la détention des partisans de l’opposition ».

L’Union européenne a déclaré que ses relations avec la Biélorussie étaient en cours d’examen, bien qu’elle ait refusé de se prononcer sur la question de savoir si des sanctions seraient réimposées au pays.

Les observateurs étrangers n’ont pas jugé une élection libre et équitable en Biélorussie depuis 1995, et la période précédant le vote de ce mois a vu les autorités emprisonner les rivaux de Loukachenko et ouvrir des enquêtes criminelles sur d’autres personnes ayant exprimé leur opposition.

Les rassemblements de campagne de Tikhanouskaya ont attiré certaines des plus grandes foules depuis la chute de l’Union soviétique en 1991.

Andrei Makhovsky ; pour reuters ; traduit et édité par

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