Deux villes chinoises trouvent le virus dans des ailes de poulet brésiliennes, des emballages de crevettes équatoriennes

Deux villes de Chine ont trouvé des traces du nouveau coronavirus dans des aliments surgelés importés et sur des emballages alimentaires, ont déclaré les autorités locales, ce qui fait craindre que des cargaisons de nourriture contaminée ne provoquent de nouvelles épidémies.

Un échantillon prélevé à la surface d’ailes de poulet congelées importées du Brésil dans la ville de Shenzhen (sud), ainsi que des échantillons d’emballages extérieurs de crevettes équatoriennes congelées vendues dans la ville de Xian (nord-ouest), se sont révélés positifs pour le virus, ont indiqué les autorités locales jeudi.

Ces découvertes sont intervenues un jour après que des traces du coronavirus responsable du COVID-19 aient été trouvées sur l’emballage de crevettes congelées en provenance d’Équateur dans une ville de l’est de la province d’Anhui. La Chine a intensifié les contrôles dans les ports en raison des inquiétudes liées aux importations de denrées alimentaires.

Les autorités sanitaires de Shenzhen ont suivi et testé toutes les personnes susceptibles d’avoir été en contact avec des produits alimentaires potentiellement contaminés, et tous les résultats ont été négatifs, selon l’avis de la ville.

L’ambassade du Brésil à Pékin n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires. Reuters n’a pas pu joindre immédiatement l’ambassade équatorienne à Pékin.

« Il est difficile de dire à quel stade le poulet congelé a été infecté », a déclaré un fonctionnaire basé en Chine chez un exportateur de viande brésilien.
Le siège de la prévention et du contrôle de l’épidémie de Shenzhen a déclaré que le public devait prendre des précautions pour réduire les risques d’infection par la viande et les fruits de mer importés.

La commission sanitaire de la province de Shannxi, où se trouve la ville de Xian, a déclaré que les autorités testaient les personnes et l’environnement lié aux produits à base de crevettes contaminés vendus sur un marché local.

En plus de contrôler tous les conteneurs de viande et de fruits de mer entrant dans les grands ports ces derniers mois, la Chine a suspendu depuis la mi-juin certaines importations de viande de diverses origines, dont le Brésil.

Le premier groupe de cas COVID-19 était lié au marché de fruits de mer de Huanan, dans la ville de Wuhan. Les premières études ont suggéré que le virus provenait de produits animaux en vente sur le marché.

Li Fengqin, qui dirige un laboratoire de microbiologie au Centre national chinois pour l’évaluation des risques en matière de sécurité alimentaire, a déclaré aux journalistes en juin que la possibilité que des aliments surgelés contaminés provoquent de nouvelles infections ne pouvait être exclue.

Les virus peuvent survivre jusqu’à deux ans à des températures de moins 20 degrés Celsius, mais les scientifiques disent qu’il n’y a pas de preuve solide jusqu’à présent que le coronavirus qui cause le COVID-19 peut se propager via les aliments surgelés.
Le marché Xinfadi de Pékin, la capitale chinoise, un marché alimentaire tentaculaire lié aux infections à grappes de juin, où le virus a été trouvé sur la planche à découper sur laquelle les saumons importés ont été manipulés, sera réouvert à partir du week-end.

La manière dont le virus est entré sur le marché de Xinfadi reste à déterminer, a déclaré le Centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies dans sa dernière mise à jour de l’enquête en juillet.

Reportage de Roxanne Liu et David Stanway ;

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