Le président du Parlement demande la mise en place rapide d’un nouveau gouvernement libanais, alors qu’un envoyé américain est attendu à Beyrouth

Le président du Parlement libanais a appelé jeudi à la formation rapide d’un nouveau gouvernement lors de la première session législative depuis l’explosion catastrophique qui a tué 172 personnes la semaine dernière et poussé le cabinet à démissionner.

Les forces de sécurité ont été fortement déployées dans la capitale Beyrouth, empêchant les manifestants d’atteindre un centre de conférence où les députés se sont réunis. De nombreux Libanais sont furieux contre une classe politique longtemps retranchée qu’ils accusent de l’explosion, les accusant de corruption endémique, de mauvaise gestion et de négligence.

Le diplomate américain David Hale est attendu à Beyrouth dans le courant de la journée de jeudi pour souligner l’urgence des réformes financières et de l’élimination de la corruption, entre autres messages, a déclaré l’ambassade américaine.

L’explosion du 4 août dans un entrepôt contenant du matériel hautement explosif dans le port de Beyrouth a blessé quelque 6 000 personnes, en a laissé environ 300 000 sans logement habitable et a détruit des pans entiers de la ville, qui était déjà en proie à une profonde crise financière.

Les autorités affirment que l’explosion a été causée par plus de 2 000 tonnes de nitrate d’ammonium stockées pendant des années sans mesures de sécurité.

Les routes menant au Palais de l’UNESCO, situé dans la banlieue sud de la capitale, où le Parlement s’est réuni pendant la pandémie COVID-19, ont été bloquées par des grilles métalliques avant la manifestation.

« Ce sont tous des criminels, ce sont eux qui ont causé cette catastrophe, cette explosion », a déclaré Lina Boubess, 60 ans, une manifestante qui tentait d’atteindre le palais.

« N’est-ce pas suffisant qu’ils aient volé notre argent, nos vies, nos rêves et ceux de nos enfants ? Qu’avons-nous à perdre de plus ? Ce sont des criminels, tous signifie tous ».
Alors que deux voitures aux vitres teintées traversaient une des barricades en direction du palais de l’UNESCO, un petit groupe de manifestants a frappé les véhicules avec des drapeaux libanais.

Quelque 30 à 40 personnes sont toujours portées disparues plus d’une semaine après l’explosion.

L’indignation a alimenté les protestations au cours desquelles des centaines de personnes ont été blessées lors d’affrontements avec les forces de sécurité qui ont tiré des gaz lacrymogènes.

Le Parlement a approuvé l’état d’urgence déclaré par le gouvernement désormais intérimaire. Les démissions de huit députés qui ont démissionné après l’explosion ont également été confirmées.

Les médias d’Etat ont déclaré que le président du Parlement, Nabih Berri, un pilier de longue date de l’élite sectaire, a appelé lors de la session à « accélérer la formation d’un (nouveau) gouvernement ».
Mais Berri veut aussi « donner un message politique – que le parlement existe – malgré tous ces discours sur les élections anticipées et les démissions des députés », a déclaré une source politique de haut niveau.

L’aide humanitaire a afflué, mais les pays étrangers ont clairement fait savoir qu’ils ne fourniront pas de fonds pour aider le Liban à éviter l’effondrement de son économie si des réformes longtemps exigées ne sont pas entreprises pour lutter contre la corruption et le gaspillage de l’État.

Les autorités ont estimé les pertes à 15 milliards de dollars, une facture que le Liban ne peut pas payer : il a déjà fait défaut sur son énorme dette souveraine en mars. Les réserves de change sont au plus bas et les discussions avec le Fonds monétaire international sont au point mort.

Les politiciens en sont aux premières consultations sur la formation d’un nouveau cabinet, un processus compliqué dans un pays déchiré par les divisions et régi par un système sectaire de partage du pouvoir.

Le gouvernement est entré en fonction en janvier avec le soutien de plusieurs partis, dont le Hezbollah musulman chiite, lourdement armé et soutenu par l’Iran. Avec ses alliés politiques, ils disposent d’une majorité de sièges au Parlement.
Les Etats-Unis classent le Hezbollah comme terroriste.

Hale, le sous-secrétaire américain aux affaires politiques, « soulignera la volonté de l’Amérique de soutenir tout gouvernement qui reflète la volonté du peuple et qui s’engage et agit véritablement sur un tel programme de réforme », a déclaré l’ambassade américaine.

Reportage de Tom Perry, Issam Abdallah et Ellen Francis ; pour reuters ; traduit et édité par

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