Alors que les Etats Arabes Unis saluent l’accord avec Israël, l’Arabie Saoudite s’enfonce dans le silence

Alors que les médias et la population des Emirats arabes unis ont salué l’accord de l’Etat du Golfe visant à normaliser les relations avec Israël comme une victoire diplomatique qui aide les Palestiniens, le silence a régné en Arabie saoudite, figure de proue de longue date de la politique régionale envers Israël.

Les analystes considèrent l’accord surprise EAU-Israël annoncé jeudi comme un coup de pouce stratégique pour la position régionale et mondiale des EAU qui pourrait les placer devant leur puissant voisin et allié saoudien, notamment dans les relations critiques avec Washington.

L’Arabie saoudite est la première économie du Golfe et le premier exportateur mondial de pétrole, mais ces dernières années, les Émirats arabes unis ont pris de plus en plus d’assurance dans leur propre politique étrangère, en particulier dans les points chauds de la région comme la Libye, le Soudan et le Yémen.

En juillet dernier, les EAU ont déclaré qu’ils retiraient leurs troupes du Yémen, où ils avaient dirigé conjointement avec l’Arabie saoudite une coalition soutenue par l’Occident qui combattait les Houthis alignés sur l’Iran depuis 2015.
L’accord a été un rare triomphe pour le président américain Donald Trump dans la diplomatie du Moyen-Orient avant sa réélection le 3 novembre dernier. Mais, s’il était battu par le candidat démocrate à la présidence Joe Biden, les EAU pourraient prendre l’avantage sur Riyad dans leurs relations avec les Etats-Unis.

« Les EAU sont bien placés si Joe Biden l’emporte, car cela permettra d’aplanir les difficultés avec le Congrès américain et, ce faisant, de laisser l’Arabie saoudite en marge et plus exposée que jamais », a déclaré Neil Quilliam, associé de Chatham House et directeur général de Azure Strategy.

« Cela doit être la véritable préoccupation des dirigeants saoudiens en ce moment – et le principal calcul sur la façon de répondre à l’initiative EAU-Israël ».

L’année dernière, le Congrès a adopté une loi visant à bloquer les ventes de certaines armes à l’Arabie Saoudite et aux EAU afin de faire pression sur les États du Golfe pour qu’ils prennent en charge les pertes civiles de la guerre du Yémen. Le président Donald Trump a opposé son veto à cette loi.
Bien qu’il n’y ait pas eu de commentaire officiel des Saoudiens sur le pacte EAU-Israël jusqu’à présent, les utilisateurs de Twitter dans le royaume ont partagé des photos de feu le roi Faisal, qui pendant la guerre arabo-israélienne d’octobre 1973 a mené un embargo pétrolier visant à punir les États-Unis et d’autres pays pour leur soutien à Israël.

Les utilisateurs ont partagé une citation d’un des discours de Faisal : « Si tous les Arabes acceptent l’existence d’Israël et la division de la Palestine, nous ne les rejoindrons jamais. »

« LE GOLFE EST CONTRE LA NORMALISATION »

Hier matin, le hashtag arabe « Gulfis_Against_Normalisation » était à la troisième place en Arabie Saoudite.

L’Arabie saoudite, proche alliée des Etats-Unis, est dirigée par le roi Salman, 84 ans, depuis 2015. Il a supervisé des changements audacieux sur le territoire national et à l’étranger, sous la direction du prince héritier Mohammed bin Salman, ou MbS comme on l’appelle souvent, le souverain de facto de l’Arabie saoudite et prochain sur le trône.
L’Arabie saoudite et Israël considèrent tous deux l’Iran comme la principale menace pour le Moyen-Orient. La tension accrue entre Téhéran et Riyad a alimenté la spéculation selon laquelle des intérêts communs pourraient pousser les Saoudiens et Israël à travailler ensemble, et il y a eu des signes ces dernières années d’un certain dégel entre les deux.

Cependant, la position du roi Salman en tant que gardien des lieux saints de l’Islam rend plus difficile pour le royaume de faire le même pas que les EAU alors que le statut de Jérusalem reste non résolu et qu’un accord de paix israélo-palestinien reste insaisissable.

« Faire cela risquerait de perdre le soutien de l’opinion publique en cette période de crise économique importante et donnerait une aubaine à l’Iran à un moment aussi délicat », a déclaré M. Quilliam.

Les Palestiniens cherchent un État sur les terres occupées par Israël depuis la guerre du Moyen-Orient de 1967, avec Jérusalem-Est, également capturée à l’époque par Israël, comme capitale. Israël considère que Jérusalem est sa capitale éternelle et indivisible.

Israël a accepté, dans le cadre de l’accord avec les EAU, de suspendre les plans d’annexion de parties des territoires occupés, mais les Palestiniens ont déclaré que cette annonce les avait aveuglés et qu’ils l’avaient rejetée, la qualifiant de « trahison ».
L’accord EAU-Israël est apparu en contradiction avec une proposition de paix de la Ligue arabe de 2002, moribonde depuis de nombreuses années, qui aurait exigé d’Israël qu’il se retire de tous les territoires occupés en échange de relations normales avec les États arabes.

Le conseiller de la Maison Blanche Jared Kushner a laissé entendre jeudi que d’autres Etats arabes suivraient la voie des EAU. Bahreïn, un proche allié saoudien, et Oman, qui a accueilli le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu en 2018, ont tous deux publié des déclarations en faveur de l’ouverture des EAU à Israël.

Il n’y a pas eu de commentaire officiel du Koweït, ni du Qatar, qui est en conflit politique aigu avec les Saoudiens, les EAU, le Bahreïn et l’Égypte depuis trois ans.

« Tout le monde aux EAU est si heureux et satisfait de la décision… La négativité que vous voyez ne vient que de l’extérieur », a déclaré Hassan Sajwani, utilisateur émirati de Twitter, qui se décrit comme un écrivain émirati sur l’actualité et la lutte contre le terrorisme avec plus de 60 000 adeptes.

Il a tweeté un drapeau d’Israël avec un émoji de coeur et a écrit « Visitez Israël ».

Reportage de Maha El Dahan et Marwa Rashad ; pour reuters ; traduit et édité par

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