Le leader de l’opposition biélorusse appelle à de nouvelles protestations alors que la pression sur Loukachenko augmente

Sviatlana Tsikhanouskaya, leader de l’opposition biélorusse, a appelé vendredi à de nouvelles protestations et à un recomptage des voix, mettant la pression sur le président Alexandre Loukachenko alors qu’il fait face au plus grand défi de ses 26 ans au pouvoir.

Dans une vidéo publiée sur YouTube depuis son exil en Lituanie, Tsikhanouskaya a demandé à ses partisans d’exiger une enquête officielle sur les allégations selon lesquelles Loukachenko aurait truqué l’élection présidentielle de dimanche dernier.

Au moins deux manifestants ont été tués et des milliers ont été détenus lors d’une violente répression cette semaine, ce qui a incité l’Union européenne à envisager de nouvelles sanctions contre le Belarus, qui est considéré par la Russie comme un tampon stratégique contre l’OTAN et l’UE.
« Les Biélorusses ne voudront plus jamais vivre avec les anciennes autorités », a déclaré M. Tsikhanouskaya. « Défendons notre choix. Ne restez pas sur la touche. Nos voix doivent être entendues ».

Des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans la rue pour un sixième jour consécutif pour exiger le départ de Loukachenko, rejointes par les travailleurs de certaines des usines industrielles d’État qui sont la pièce maîtresse de son modèle économique de style soviétique.

Une enseignante tremblait et pleurait doucement en brandissant des fleurs devant la salle de concert de la Philharmonie d’État, ainsi qu’une affiche sur laquelle on pouvait lire « Je suis enseignante et je veux en être fière ».
Dans une rare montée, le gouvernement a présenté ses excuses pour l’usage de la force en libérant plus de 2 000 manifestants.

Plusieurs d’entre eux portaient de lourdes contusions et se plaignaient d’avoir été battus, d’être à l’étroit et de recevoir des rations de famine dans leurs cellules. Le gouvernement a nié avoir maltraité les détenus.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, chef de l’exécutif du bloc, a tweeté :

« Nous avons besoin de sanctions supplémentaires contre ceux qui ont violé les valeurs démocratiques ou abusé des droits de l’homme en Biélorussie. Je suis persuadée que la discussion des ministres des affaires étrangères de l’UE aujourd’hui démontrera notre ferme soutien aux droits du peuple biélorusse aux libertés fondamentales et à la démocratie ».
La chancelière allemande Angela Merkel a demandé la libération immédiate et sans condition des manifestants détenus.

Le ministre biélorusse des affaires étrangères, Vladimir Makei, a déclaré à son homologue suisse, dans un appel, que Minsk était prête à un « dialogue constructif et objectif avec les partenaires étrangers » sur les questions liées aux élections, a rapporté l’agence de presse nationale BelTA.

La Russie, qui a poussé Loukachenko à accepter des liens politiques et économiques plus étroits, a exprimé cette semaine son inquiétude face à ce qu’elle a décrit comme des tentatives de forces extérieures pour déstabiliser la Biélorussie.
« GO AWAY
Loukachenko, un ancien directeur de ferme collective soviétique âgé de 65 ans, est confronté à une colère croissante en raison de sa gestion de la pandémie de coronavirus – qu’il a qualifiée de « psychose » – ainsi qu’à une économie et des droits civils léthargiques.

La télévision d’État l’a montré en train de raconter calmement une réunion : « Je suis toujours en vie, et pas à l’étranger. »

Mais même des secteurs de la société normalement considérés comme loyaux ont commencé à oser manifester leur dissidence.

Plusieurs présentateurs de télévision et journalistes des médias d’État étroitement contrôlés ont démissionné cette semaine par solidarité avec les manifestants.
Et des milliers de personnes ont manifesté vendredi à l’usine automobile de Minsk (MAZ, qui fabrique des camions et des bus) en scandant « Honte à vous » et « Allez », faisant ainsi écho aux troubles observés dans plusieurs grandes usines cette semaine.

Tsikhanouskaya, une ancienne professeur d’anglais de 37 ans, est sortie de l’ombre il y a quelques semaines pour prendre la place de son mari dans la campagne électorale après son incarcération. Elle a maintenant mené quelques-unes des plus grandes protestations contre Loukachenko depuis son arrivée au pouvoir avec la chute de l’Union soviétique.

Peu après les élections, elle s’est enfuie en Lituanie, disant que c’était pour le bien de ses enfants.

Loukachenko a dénoncé un complot soutenu par l’étranger visant à déstabiliser la Biélorussie et a qualifié les manifestants de criminels et de personnes sans travail.

« C’est le même choix (le président Bachar al-Assad) que celui auquel a été confronté la Syrie : soit vous reconnaissez que la fin est proche, soit vous optez pour plus de violence contre votre propre peuple », a déclaré un fonctionnaire européen, sous couvert d’anonymat.

Reportage d’Andrei Makhovsky et Vasily Fedosenko ; pour reuters ; traduit et édité par

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