Des milliers de personnes protestent contre le gouvernement thaïlandais alors que la pression monte sur fond de « à bas la dictature »

Des milliers de manifestants thaïlandais chantant « à bas la dictature » et « le pays appartient au peuple » ont rejoint dimanche à Bangkok une manifestation anti-gouvernementale qui était l’une des plus importantes depuis le coup d’Etat de 2014.

Les étudiants ont organisé des manifestations presque quotidiennes depuis un mois, mais la dernière en date a suscité un plus large soutien aux demandes de départ du gouvernement de l’ancien chef de la junte, le Premier ministre Prayuth Chan-ocha, d’une nouvelle constitution et de la fin du harcèlement des militants de l’opposition.

Certains étudiants ont également appelé à une réforme de la monarchie – autrefois un sujet tabou.

« Nous voulons une nouvelle élection et un nouveau parlement du peuple », a déclaré l’étudiant militant Patsalawalee Tanakitwiboonpon, 24 ans, à la foule enthousiaste du Monument de la démocratie de Bangkok. « Enfin, notre rêve est d’avoir une monarchie qui soit vraiment sous la constitution. »

Prayuth a remporté les élections l’année dernière qui, selon l’opposition, se sont déroulées selon des règles visant à garantir qu’il reste au pouvoir. Le parti d’opposition le plus bruyant a ensuite été interdit.

La colère a également été alimentée par des accusations de corruption, l’arrestation de certains dirigeants étudiants lors de précédentes manifestations et les retombées économiques de l’épidémie de coronavirus.
Les étudiants ont présenté à la monarchie du roi Maha Vajiralongkorn dix réformes qu’ils souhaitent mettre en œuvre, notamment la réduction de ses pouvoirs sur la constitution, la fortune royale et les forces armées.

La loi thaïlandaise sur la lèse-majesté prévoit une peine pouvant aller jusqu’à 15 ans pour avoir critiqué la monarchie, mais Prayuth a déclaré que le roi avait demandé qu’elle ne soit pas utilisée pour l’instant.

A proximité de la manifestation anti-gouvernementale, plusieurs dizaines de royalistes ont également organisé une manifestation, agitant des drapeaux nationaux et brandissant des portraits du roi et d’autres membres de la famille royale encadrés d’or.

« Je me fiche qu’ils protestent contre le gouvernement mais ils ne peuvent pas toucher à la monarchie », a déclaré Sumet Trakulwoonnoo, un leader du groupe royaliste, le Centre de coordination des étudiants en formation professionnelle pour la protection des institutions nationales (CVPI).

Avant le coup d’État de 2014, Bangkok a été secouée par plus d’une décennie d’affrontements souvent violents entre des manifestants royalistes en chemise jaune et des rivaux en chemise rouge fidèles à l’ancien premier ministre Thaksin Shinawatra, mais la nouvelle vague de protestations n’a pas été violente jusqu’à présent.

« Je suis vieux maintenant et je ne pourrai jamais atteindre mon but », a déclaré l’ex-chemiste rouge Ueng Poontawee, 62 ans. « Maintenant, il y a de nouveaux visages. Je suis très heureux qu’ils se soient manifestés ».

Trois leaders étudiants ont été accusés d’avoir enfreint les restrictions en organisant des manifestations antérieures. Ils ont été libérés sous caution, mais la police affirme que des mandats d’arrêt ont été lancés contre 12 autres leaders de protestation.

À Taipei, quelques dizaines de personnes ont manifesté pour soutenir les militants thaïlandais.

Panu Wongcha-um, Matthew Tostevin ; pour reuters ; traduit et édité par

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