Le Hezbollah libanais « a pris le pouvoir mais a perdu le pays ».

Quinze ans après l’assassinat de l’ancien premier ministre libanais Rafic Hariri, le Hezbollah s’est hissé au rang de puissance dominante dans un pays qui s’effondre aujourd’hui sous ses pieds au milieu d’une série de crises dévastatrices. Un tribunal soutenu par l’ONU a condamné mardi un membre du groupe soutenu par l’Iran pour avoir conspiré en vue de tuer Hariri dans un attentat à la bombe en 2005 et a acquitté trois autres personnes.

Ce verdict est intervenu alors que l’économie libanaise s’est effondrée. Les institutions, des services de sécurité à la présidence, occupées par un allié du Hezbollah, ont été jugées défaillantes et les gens se débattent avec les conséquences de l’explosion massive qui a déchiqueté le centre de Beyrouth ce mois-ci.

De plus, le gouvernement ne fonctionne pas et la pandémie COVID-19 a atteint un pic.

Le chef du Hezbollah, Sayyed Hassan Nasrallah, a nié que le groupe ait jamais contrôlé les gouvernements libanais ou qu’il dispose d’une majorité qui lui permettrait d’agir seul.

Mais le Liban échappe au Hezbollah, a déclaré une source politique qui connaît bien la pensée des alliés chrétiens du groupe.

« En obtenant la majorité (aux élections parlementaires) et un président de leur côté, ils pensaient contrôler le pays, mais ce qui s’est passé maintenant avec le Hezbollah et ses alliés, c’est qu’ils ont obtenu le pouvoir mais qu’ils ont perdu le pays et le peuple ».

Le Hezbollah est de plus en plus critiqué pour ne pas avoir tenu ses promesses de réformes depuis qu’il a obtenu une majorité parlementaire avec ses alliés en 2018.

Le gouvernement – nommé par le Hezbollah et ses alliés après que l’administration précédente dirigée par Saad al-Hariri, fils du PM assassiné, ait été renversée par un soulèvement civique en octobre dernier – a démissionné suite à l’explosion du 4 août.

Il avait tenté de négocier un plan de sauvetage avec le Fonds monétaire international, mais il a été bloqué par les courtiers en puissance qui l’avaient nommé.

« Il y a tellement de problèmes internes en dehors de l’explosion du port », dit Magnus Ranstorp, un expert du Hezbollah. « Le pays se brise sous leurs pieds. »
Fawaz Gerges, expert du Moyen-Orient à la London School of Economics, ajoute : « C’est l’un des défis les plus fondamentaux auxquels le Liban est confronté depuis son indépendance de (la France) en 1943, car vous avez maintenant de multiples crises auxquelles le Liban et le Hezbollah sont confrontés ».

« Je crains que cela (le verdict du tribunal) ne constitue un élément déclencheur. Le pays, qui est déjà divisé, va se polariser davantage sur des lignes sectaires plutôt que sur des lignes politiques et idéologiques ».

Les donateurs occidentaux disent qu’ils ne renfloueront pas le Liban sans des réformes fondamentales d’un système corrompu.

Mohanad Hage Ali, chercheur au Carnegie Middle East Center, a déclaré que le Hezbollah avait « lamentablement échoué » à tenir sa promesse électorale de lutter contre la corruption. « Ils n’ont littéralement rien tenu à cette promesse. En fait, leur campagne anti-corruption est maintenant une blague populaire ».

« Comme c’est le cas pour la plupart de cette classe politique, le Hezbollah n’a pas été en position de faiblesse par rapport à ce qu’il est actuellement », a-t-il déclaré.

Le mouvement chiite, qui a été le fer de lance de Téhéran dans la guerre civile en Syrie et dans toute la région, est également confronté à la colère de l’opinion publique suite à l’explosion du port de Beyrouth qui a traumatisé le pays.

La détonation de ce qui, selon les autorités, était 2 700 tonnes de nitrate d’ammonium stocké de manière dangereuse a alimenté l’indignation face à la négligence, l’incompétence et l’inaction du gouvernement.

Le Hezbollah n’est pas seulement la puissance prédominante au Liban, mais il est considéré comme protégeant une classe politique corrompue qui a enfoncé le Liban dans le sol.

« Ce que le Hezbollah ne comprend pas dans l’explosion du port, le tollé, les protestations, c’est que les gens y voient la dernière manifestation de l’élite corrompue et ils tiennent le Hezbollah responsable de la sauvegarde de cette élite », a déclaré Gerges.

« Le Hezbollah est en train de perdre la parole au Liban », a-t-il déclaré.

De nombreux Libanais, y compris certains chrétiens qui ont soutenu le Hezbollah, se sont retournés contre le groupe même s’il n’est pas responsable d’une crise économique qui s’était accumulée pendant des années sous les gouvernements précédents.

DES PRIORITÉS DIFFÉRENTES

L’ambiance a changé après que Nasrallah ait prononcé un discours télévisé niant la responsabilité de l’explosion et avertissant les manifestants que toute nouvelle attaque contre le système et ses dirigeants rencontrerait une réponse ferme.

On aurait pu s’attendre à ce qu’il s’adresse au public en disant qu’il ferait tout pour savoir ce qui s’est passé, que « nous sommes avec le peuple » », a déclaré Gerges.

Mais les priorités du Hezbollah sont géo-stratégiques plutôt que centrées sur le Liban.

Il craint que le changement au Liban ne compromette sa capacité à influencer un système politique qui lui permet de maintenir ses armes et ses combattants, selon les analystes.

En conséquence, le Hezbollah s’est enlisé au Liban.

« Ils veulent maintenir leur position de pouvoir dans le pays, ils veulent maintenir leurs armes, ils veulent maintenir un veto dans le processus de prise de décision tout en disant aux gens qu’ils sont contre la corruption et qu’ils sont différents de l’élite dirigeante corrompue. Ces contradictions ont rattrapé le Hezbollah », a déclaré Gerges.

Khalil Gebara, Senior Policy Fellow à l’Institut Issam Fares pour la Politique Publique et les Affaires Internationales, a déclaré : « Après l’explosion, il est clair que le système politique est également proche de l’effondrement … L’objectif du Hezbollah aujourd’hui est de prolonger la vie du système politique libanais ».

Bien que le tribunal n’ait trouvé aucune preuve d’implication directe de la direction du Hezbollah, les juges ont déclaré que le meurtre de Hariri était clairement un acte de terrorisme à motivation politique.

Le verdict, selon les analystes, est susceptible d’exacerber les difficultés du Hezbollah, déjà désigné par les Etats-Unis et plusieurs autres comme un groupe terroriste.

« De plus en plus de pays vont probablement considérer le Hezbollah comme une organisation terroriste paramilitaire », a déclaré M. Gerges.

Selon Ranstorp, même avant le verdict Hariri, l’humeur en Europe et à Washington avait tourné contre un Liban dominé par le Hezbollah, en raison de l’axe de puissance chiite que l’Iran a construit à travers l’Irak, la Syrie et le Liban.
Le défi lancé au Hezbollah survient alors que celui-ci et ses forces en Syrie sont régulièrement attaqués par des avions de guerre israéliens, et que de puissantes milices alliées en Irak sont sous pression.

La plupart des analystes disent que le Hezbollah va rester assis, espérant que le temps jouera en sa faveur, soit par le biais d’un nouveau président américain, soit par un éventuel nouvel accord entre Téhéran et l’administration Trump avant les élections de novembre.

« Ils veulent préserver l’État (libanais) tel qu’il est aujourd’hui. Ils ne veulent pas d’un État fort. Mais ils ne veulent pas d’un État faible et fragmenté car cela signifie plus de maux de tête, plus de défis pour eux », a déclaré Hage Ali.

Samia Nakhoul, Tom Perry ; pour reuters ; traduit et édité par

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