Les écoles haïtiennes rouvrent mais de nombreux parents ne peuvent plus se les permettre

Les écoliers haïtiens ont manqué les cours cette année, d’abord en raison des mois de violents troubles, puis de la pandémie de coronavirus. Aujourd’hui, alors que les écoles rouvrent enfin leurs portes, de nombreux parents ne peuvent plus se le permettre, ce qui laisse entrevoir la perte de gains durement acquis en matière d’éducation.

« La date limite pour payer est lundi prochain. Sans payer, je ne pourrai pas assister à la classe », a déclaré Nickerla Etienne, 16 ans, à travers des torrents de larmes, après avoir été renvoyée de son école privée de la capitale, Port-au-Prince, pour ne pas avoir payé.

Si la pandémie a perturbé l’éducation dans le monde entier, la situation est particulièrement grave en Haïti, où l’on estime que seuls deux tiers des adultes savent lire et écrire.

« Nous n’avons jamais vu une crise de cette ampleur auparavant », a déclaré Béatrice Malebranche, de l’UNICEF, l’agence des Nations unies pour l’enfance en Haïti.

La scolarisation virtuelle a été impossible pour la plupart des habitants de ce pays des Caraïbes, où plus de la moitié de la population vit avec moins de 3 dollars par jour et n’a guère accès à l’internet et à la télévision.
En attendant, étant donné la faiblesse de l’État haïtien, qui souffre d’années de troubles et de mauvaise gestion, et qui lutte toujours pour se remettre du tremblement de terre dévastateur de 2010, quatre écoles sur cinq dans ce pays des Caraïbes sont privées.

Et bien que les frais de scolarité soient généralement peu élevés, ils sont devenus inabordables pour beaucoup, car la pandémie a aggravé la situation économique déjà difficile d’Haïti.

Même les familles dont les enfants ont obtenu des places convoitées dans les écoles publiques ont du mal à leur acheter des articles de papeterie ou des chaussures décentes.

En dehors de l’école, les enfants risquent d’entrer dans le secteur informel ou, pire encore, d’être enrôlés dans les gangs haïtiens.

Le ministère de l’éducation dispose de peu de moyens pour s’attaquer à ce problème, puisqu’il reçoit 11 % du budget total contre 16 %. La moyenne mondiale est de 20 % des dépenses totales.
Le porte-parole Miloody Vincent a déclaré à Reuters qu’il apporterait une aide financière à au moins 50 000 familles parmi les plus vulnérables, ce qui n’ira pas loin dans ce pays de 11 millions d’habitants.

La situation est un recul après qu’Haïti ait augmenté son taux de fréquentation de l’école primaire à 84 %, contre 76 % au cours de la dernière décennie, a déclaré M. Malebranche.

PAS D’ARGENT POUR LES ENSEIGNANTS

Alors que le coronavirus a laissé Haïti relativement indemne sur le plan sanitaire, le ministère de l’éducation a imposé le port de masques au personnel et aux élèves. Les écoles doivent prévoir le lavage des mains, même si ce n’est qu’un seau d’eau.

Le gouvernement a également ordonné aux écoles les plus surpeuplées de diviser les classes afin d’assurer une distance physique et de les faire tourner par roulement de deux à trois jours par semaine, ce qui soulève des inquiétudes quant au fait qu’elles donneraient moins de leçons par enfant.

Pourtant, les directeurs de cinq écoles privées dans des zones à faibles revenus visitées par Reuters ont déclaré que seule la moitié environ de leurs élèves étaient revenus jusqu’à présent. La surpopulation n’est plus un problème – les finances de l’école le sont.
« Je n’ai pas pu payer les enseignants depuis mars », a déclaré Leonard Turenne, directeur du lycée Pierre Fermat. « L’Etat nous avait promis une aide financière mais nous n’avons encore rien reçu ».

ÉCHANGER DES CRAIES CONTRE DES ARMES À FEU

Selon les experts, certaines écoles déjà sous-financées vont probablement fermer, les enseignants se tournant vers d’autres professions.

Le père d’Etienne, Jackson Dorceus, 53 ans, était lui-même enseignant, mais dans les années 1990, il est passé au travail de garde du corps parce que son école ne l’avait pas payé pendant un an.

Pourtant, bien qu’il ait « échangé de la craie contre des armes à feu » et que sa femme dirige une parapharmacie, la situation économique est si mauvaise qu’ils ne peuvent toujours pas payer les frais de scolarité de leur fille.

Les troubles de l’année dernière ont ruiné financièrement de nombreuses entreprises qui n’ont pas pu se remettre sur pied avant l’apparition du coronavirus, tandis qu’une inflation à deux chiffres ravage les revenus des ménages et que les envois de fonds diminuent.
« La plupart de nos clients nous doivent de l’argent », a déclaré Dorceus, debout devant leur maison d’une pièce en tôle ondulée. Comme de nombreux parents, il a dit qu’il chercherait à négocier les frais de scolarité avec l’école, ou à défaut à demander l’aumône à l’église.

Certains parents qui n’ont pas les moyens d’envoyer leurs enfants à l’école aujourd’hui pourraient les envoyer l’année prochaine – une pratique qui explique pourquoi tant d’Haïtiens ont une vingtaine d’années avant d’obtenir leur diplôme d’études secondaires.

Mais le risque est que les parents n’en aient jamais les moyens.

Etienne, un étudiant enthousiaste, rêve de devenir hôtesse de l’air. Mais pour l’instant, elle doit se contenter de vendre du pop-corn sous le porche de la boutique de ses parents.

André Paultre et de Sarah Marsh ; pour reuters ; traduit et édité par

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