Le retour difficile des Rohingyas du Bangladesh au Myanmar

A l’occasion du troisième anniversaire de l’exode massif des Rohingyas vers le Bangladesh, les perspectives sont sombres pour environ un million de membres de la minorité musulmane du Myanmar vivant dans des abris en bambou et en plastique dans les camps de réfugiés.

Deux tentatives de rapatriement, en 2018 et 2019, ont échoué car les réfugiés ont refusé de retourner au Myanmar, pays à majorité bouddhiste, où on leur refuse la citoyenneté et où ils sont considérés comme des étrangers, par crainte de la violence.

Certains prennent la dangereuse option de voyager avec des passeurs par bateau vers l’Asie du Sud-Est. Des dizaines de personnes ont été tuées ces dernières années, leurs embarcations surchargées et délabrées ayant chaviré ou manquant d’eau et de nourriture.

Mais même cette route périlleuse devient de plus en plus difficile maintenant que des pays comme la Malaisie ferment leurs frontières, menaçant de repousser les bateaux vers la mer, pour protéger les emplois et les ressources au milieu des nouveaux verrouillages de coronavirus.
Certains Rohingyas s’accrochent à l’espoir d’une troisième option : la réinstallation dans un pays riche.

« Je prie et j’espère qu’un jour ma famille sera installée dans un pays occidental », a déclaré Mohammed Nur, qui vit dans un camp de réfugiés dans le district de Cox’s Bazar au Bangladesh, voisin du Myanmar.

Mohammed Nur figurait sur une liste restreinte de personnes à réinstaller dans le cadre d’un programme antérieur.

Mais le Bangladesh, qui a accueilli pendant des décennies des vagues de Rohingyas fuyant le Myanmar, a mis fin au programme de réinstallation en 2010, de peur qu’il ne devienne une plaque tournante pour les réfugiés cherchant à s’installer en Occident.
Nur vit dans l’espoir que le programme sera relancé et a même repoussé le mariage parce qu’il craint qu’une famille plus nombreuse ne le raye de la liste.

« J’ai 29 ans maintenant mais je ne suis toujours pas marié car je ne veux pas agrandir ma famille », dit-il.

La mise en place d’un programme de réinstallation dépend du Bangladesh.

Le commissaire aux réfugiés du Bangladesh a déclaré à Reuters que l’accent était mis sur le rapatriement, mais que son agence était prête à travailler à la réinstallation des réfugiés dans d’autres pays si son gouvernement décidait de reprendre le programme.

Talukder a déclaré qu’il appartenait au Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) de demander la reprise de la réinstallation, puis que son gouvernement en déciderait.
« Si le gouvernement prend la décision, nous sommes prêts à l’appliquer », a déclaré le commissaire, Mahbub Alam Talukder.

De 2006 à 2010, le programme a permis la réinstallation de 920 Rohingyas dans des pays tels que l’Australie, le Canada et les Etats-Unis.

Le ministre des affaires étrangères du Bangladesh et le secrétaire du ministère n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

LES PARCOURS DE PAYS TIERS

Le HCR a déclaré qu’il était en « dialogue continu » avec le gouvernement du Bangladesh au sujet des Rohingyas.
« Nous continuons à rechercher des solutions durables pour les réfugiés rohingyas, y compris le rapatriement dans la sécurité et la dignité lorsque les conditions le permettent, ainsi que le passage par des pays tiers pour les personnes les plus vulnérables, si cette option devient disponible », a déclaré Louise Donovan, porte-parole du HCR.

Avant la suspension du programme, le HCR avait identifié ici environ 1 000 personnes à réinstaller, pour des raisons médicales ou pour des raisons de regroupement familial.

La suspension a laissé ces personnes dans les limbes, certaines après avoir emprunté et même fait leurs valises en prévision de leur déménagement.

« Nous avons rêvé d’une vie meilleure lorsque nous avons été sélectionnés pour être réinstallés au Royaume-Uni », a déclaré Mohammed Ismail, 32 ans, qui s’est enfui au Bangladesh alors qu’il n’avait que huit ans.

« Mais ma pauvre chance, nous n’avons jamais pu voler. »
Ismail et plusieurs autres personnes figurant sur la liste avec leur famille ont déclaré qu’ils n’avaient pas entendu parler de la possibilité de réinstallation ces dernières années.

Mais même si le Bangladesh acceptait de reprendre le programme, il ne sera pas facile pour les Rohingyas de commencer une nouvelle vie en Occident.

H.T. Imam, conseiller politique du premier ministre du Bangladesh, a par le passé qualifié le processus de réinstallation d’irréaliste ici, en raison de la réticence des pays européens et des États-Unis à accueillir des réfugiés musulmans.

Il a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté par Reuters.

Le HCR a déclaré que le nombre de réinstallations dans le monde avait considérablement diminué ces dernières années, passant d’un pic de plus de 126 000 en 2016, auquel il a participé, à environ 64 000 l’année dernière.

Ruma Paul et Krishna N., pour reuters ; traduit et édité par

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