L’UE et la Grande-Bretagne accusées de n’avoir fait que de maigres progrès vers un accord post-Brexit

Cette semaine, la Grande-Bretagne et l’Union européenne n’ont guère progressé vers un accord sur les futurs liens dans les négociations, et leurs négociateurs en chef se sont mutuellement reproché l’impasse alors que le temps passe et que l’échéance est fixée à la fin de l’année.

« Ceux qui espéraient que les négociations avancent rapidement cette semaine auront été déçus », a déclaré le négociateur en chef de l’UE, Michel Barnier, lors d’une conférence de presse après deux jours complets de discussions à Bruxelles.

Son homologue britannique, David Frost, a déclaré qu’un accord sur les relations post-Brexit était « encore possible » et constituait toujours l’objectif de Londres, mais qu’il ne serait pas facile à atteindre.
« Il y a … des domaines importants qui restent à résoudre et même lorsqu’il y a un large accord entre les négociateurs, il y a beaucoup de détails à régler », a déclaré M. Frost dans une déclaration. « Le temps est court pour les deux parties ».

Les fonctionnaires britanniques ont déclaré que Londres était prête à discuter de n’importe quel problème et que l’insistance de l’UE pour que la Grande-Bretagne accepte sa position sur les aides d’État et la pêche signifiait que Bruxelles était responsable du ralentissement des négociations.

Le 31 janvier, la Grande-Bretagne est devenue le premier pays à quitter l’UE, qu’elle avait rejoint en 1973.
Leurs relations sont désormais régies par un accord de transition qui maintient les règles précédentes en place pendant qu’ils négocient un nouveau partenariat, qui sera effectif à partir de 2021, sur tous les sujets, du commerce et des transports à l’énergie et à la sécurité.

L’UE estime que la Grande-Bretagne ne peut continuer à commercer librement avec son marché unique lucratif de 450 millions de personnes que si Londres accepte des règles de « concurrence équitable » pour garantir une concurrence loyale.

L’HEURE TOURNE

Sans accord, les liens commerciaux et financiers entre la cinquième économie mondiale et le plus grand bloc commercial s’effondreraient, ce qui pourrait aggraver la crise économique causée par la pandémie de COVID-19.

Les désaccords sur les règles relatives aux aides d’État et aux quotas de pêche ont jusqu’à présent fait échouer un accord qui, selon l’UE, doit être élaboré à temps pour être approuvé lors d’un sommet des 27 dirigeants nationaux du bloc, les 15 et 16 octobre, afin de permettre sa ratification cette année.

Au-delà des principales pierres d’achoppement, des divergences subsistent également dans les discussions sur les migrations, la sécurité, les mécanismes de règlement des différends, les garanties en matière de droits de l’homme et d’autres domaines.

Alors que la pandémie de coronavirus fait des ravages économiques et que les deux côtés de la Manche veulent éviter une récession encore plus profonde, les sources de l’UE ont été relativement optimistes ces dernières semaines quant à la possibilité de parvenir à un accord dans les délais.

Vendredi, M. Barnier s’est toutefois montré pessimiste, se disant « déçu et préoccupé » par le fait que le Premier ministre britannique Boris Johnson avait déclaré à l’UE qu’il souhaitait accélérer le processus de négociation au cours de l’été.
« Cette semaine, une fois de plus, comme lors du cycle de juillet, les négociateurs britanniques n’ont pas montré une réelle volonté d’avancer sur des questions d’importance fondamentale pour l’Union européenne », a déclaré M. Barnier. « Et ce malgré la flexibilité dont nous avons fait preuve ces derniers mois ».

M. Barnier a déclaré qu’aucun progrès n’avait été réalisé cette semaine sur la question controversée des droits de pêche dans les eaux britanniques, et que les négociations globales semblaient souvent faire marche arrière plutôt que d’avancer, de sorte qu’à ce stade, un accord semblait peu probable.

« Du côté européen, nous sommes très préoccupés par l’état d’avancement de nos négociations. L’horloge tourne », a-t-il déclaré.

Il a toutefois noté certains progrès en matière de coopération énergétique et de lutte contre le blanchiment d’argent à partir de 2021.

Un diplomate de l’UE a déclaré que peu de gens s’attendaient à des progrès significatifs ce mois-ci, et qu’il y a de meilleures perspectives de progrès lors du prochain cycle de négociations, qui se tiendra à Londres durant la deuxième semaine de septembre.

Gabriela Baczynska, William James, pour reuters ; traduit et édité par

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